Tagarchief: VXAmsterdam

We zijn weer hot😎

Er is weer veel vraag naar reisagenten. De aanloop stijgt weer. Online aanbieders die voorheen alleen maar direct met de consument contact hadden, willen dolgraag samenwerken. Airlines staan te trappelen voor salesbezoeken. We ontvangen dagelijks uitnodigen van allerlei PR events. 

Lobke Elbers (Travelnext) tweet op 20 juni: “Het valt mij op dat de meest geautomatiseerde travel organisaties zich bezighouden met de terugkomst van de travel agent. 1 0 1 #etravel17”

Het gaat in deze tweet over online reisagenten, ofwel (als ik het goed begrijp) gaat het over persoonlijker contact ipv de algoritmen die het antwoord geven. Dat is niet niet mijn vakgebied. 

Ik geef leiding aan verschillende teams, winkels van Vakantiexperts in en rondom Amsterdam. Reisbureau’s die het drukker hebben dan ooit. Er is weer veel vraag naar reisagenten, die goed werk leveren. Wij werken met de verschillende filialen als een team, helpen en inspireren elkaar. 


Het is best fijn dat je soms iets kan doorschuiven naar een collega. Nee niet afschuiven, dit gaat gewoon in alle openheid.  Om verschillende redenen:

  1.  We hebben ieder zo onze (bestemmings) expertise. 
  2. Niet iedere klant kan met iedere medewerker overweg (en andersom).
  3. Door de jaren heen kennen we elkaars sterke en zwakke punten goed. 
  4. En het is ook fijn dat wanneer je op (studie-)reis gaat een collega de organisatie en verantwoordelijkheid overneemt.

Afspraak

Om structuur te krijgen in de aanloop, en nog meer om de klant optimale service te verlenen, werken we vooral op afspraak. Meestal gewoon in het filiaal. Maar een afspraak op een zonnig terras behoort ook zeker tot de mogelijkheden;-)

Een afspraak maak je: Hier!

Meer behoefte aan natuur, en dan vooral ruig en groen.

Een snel groeiende klantengroep, gaat deze zomervakantie doorbrengen in een prachtig groen en ruig landschap, in plaats van op het strand. We boeken meer reizen dan ooit naar Canada. Maar voor wie niet te ver wil reizen, Europa heeft heel veel mooie mogelijkheden. Scandinavië is al een tijd super populair. Schotland (collega Lieke is onze Schotlandexpert), Wales, Ierland zijn ook prachtig. Tip: Denk ook eens aan, de Portugese eilanden zoals Madeira en de Azoren. 

Hier zie je de Azoren. Voor de zomermaanden, juli en augustus is al veel volgeboekt maar met een beetje* gepuzzel lukt het ons tot nu toe nog steeds om voor iedereen een passende reis te boeken. Deze eilanden zijn qua klimaat, ook prima om in de herfst of wintermaanden te bezoeken.

* “beetje”is wel een understatement, collega Natasja was gisteren 3 uur (!) bezig om het voor elkaar te krijgen, om de reis 100% naar wens van de klant te boeken, maar het is gelukt!

Being a travel agent in Amsterdam in 2016

There was a time that being knowledgeable in providing the right information and advices about travel was enough to be a good travel agent. In 2016 this is not enough anymore. The travel agent industry continues to be a challenge, with still very low average annual incomes. The job of a travel agent is becoming more and more complex and stressful. Clients expect that we handle anything — and have the authority to do what needs to be done to satisfy customers. A lot of our time and energy is going to complex trips. The world is constantly changing. Nevertheless working at the travel agency gives you still the possibility to combine work and interests.

The last 5 years  my team did perform very well. I give you 3 reasons why I think we are succesful in this job:

1. We make contact

Get to know your client. Ask questions! Introduce yourself, be personal and onnest. Get to know their interest and their dreams. Invest more time in a loyal clients. We give our loyal clients highly personalized service, recommendations, whether online, by phone or in-person. They get the right amount of information at the right time through the channel they prefer. People are getting tired of waisting a lot off time on the internet.  We meet more and more people who after some bad experiences are loosing their faith in a faceless, nameless internetworld. I hope you do understand me, the internet is not our enemy, we love the internet. But we do also understand, if you want to spend a part of your income on a holiday, that you might appreciate it, that somebody takes responsibility that everything runs smoothly.

2. We inspire 

You know how you can easily book a trip on our own without using a travel agent. Probably you never contacted a travel agent like us. An allround travel agent like us, is getting rare. But I’m not sure if this trip would always be the same unforgettable trip, that you’d get through us. We and our customers visited so many places. Our knowledge and experience  is growing everyday. That’s also why we show where we’ve been. A good travel agent who have seen the world and visited many places on earth should share their experiences, it’s part of their job. 

Tip for colleagues: Social media offers of course this opportunity. But an old fashioned offline photo book, with your own personal story, will give a surprisingly good result.  And more important, it’s more fun! 


3 Be different

Working at the travel agency gives you the possibility to combine work and interest. Either if it’s food, architecture, nature, sport, books, photography, music etc you can use it in our job. We work with a team of very different characters and talents. The different ideas of the teammembers can be very helpful in responding to problems with complex journey’s and questions. We work in a open space, so we share the different ideas among the group. We love our job and respect each other ideas.

So use your talents be colorful, creative and different. 

Welkom!

Mijn 1e ontmoeting met de tijger 

Waarschijnlijk komt het doordat ik momenteel in de natuur op Texel verblijf, dat de flashbacks aan de natuurparken in India het meest boven komen drijven. Er zit hierdoor geen chronologische volgorde in mijn India reisverslag. Hier volgt een beschrijving van het laatste verblijf. De rest van het reisverslag, volgt stukje bij beetje, later.

DSC02295

 
Natuurparken 

In India staat net als overal ter wereld de natuur onder druk. Gelukkig kent India verschillende natuurparken. Ik bezocht in april 2016 de parken Satpura en Pench. Beide natuurparken zijn gelegen in centraal India. Wat deze natuurparken anders maakt dan de parken die ik in Afrika heb bezocht, is dat er in en rondom de parken dorpen zijn. Dit was voor mijn van grote toegevoegde waarde, je komt hierdoor in contact met het leven op het platteland. In beide parken is het mogelijk om de tijger te spotten. In Satpura woont ook (Balou) de lipbeer. Pench national park was ooit de inspiratie bron voor Kipling’s Jungle Book. De remake van deze film draait nu in de bioscoop, een aanrader!


Jamtara Lodge  

Eerst een beschrijving van het verblijf in de Jamtara lodge, dit is een zeer bijzondere ervaring. Deze lodge ligt vlakbij het Pench national park, en bestaat uit een hoofdgebouw met daarom heen een tiental tenten. Je overnacht in een prachtige luxe tent, die is gemeubileerd met mooi antiek. De tent is voorzien van een moderne ruime badkamer. En een royaal comfortabel bed. Lang uitslapen zit er overigens niet in, want je wordt iedere ochtend om 04.45 gewekt voor de safari. Om opzoek te gaan naar de sporen van de tijger! (Over bijzonder slapen straks meer.)

Er zit bij iedere de tent een terrasje. In de maand april is het echter te heet om ’s middags buiten te zitten. Van het verkoelende zwembad heb ik gretig gebruik gemaakt. Dobberend in het zwembad de apen bestuderen, die andersom mij ook observeren vanuit de imposante boom, dit vergeet ik nooit meer.

De tenten zijn voorzien van een airco, dit is geen overbodige luxe, de temperaturen lopen in deze maand tot ver boven de 40 graden op. Maar ik vond het ook heerlijk om ’s nachts met de gordijnen open te slapen, er zit een muskietenhor  voor de ramen, er is ook een ventilator aanwezig, een zacht briesje zorgt voor verkoeling. Je hoort dan de jungle zoveel beter.
Het eten in de lodge is ronduit geweldig! Ik hield mij aan een vegetarisch dieet, nergens heb ik zo gevarieerd gegeten als hier. Wat een kleur en geur, zalig. De staff, die deels uit de omliggende dorpen komt, is goed getraind en spreekt Engels. ’s Avonds zaten we in een betoverende omgeving met onze drankjes onder de prachtige oude Banyan Tree. De naturalisten (rangers) zongen liedjes, en vertelden amusante verhalen over het leven in de lodge ‘behind the scenes’.

Amit Sankhala, de oprichter van de lodge, vertelde ons over het Wilderness Camp project, de betrokkenheid met de locale bevolking. Hij deelde met ons zijn visie over het moderne leven. En de geschiedenis van zijn familie in India, die al generatieslang betrokken zijn bij de bescherming van de tijger. Een indrukwekkend betoog.

Al met al is deze lodge van zo’n bijzondere klasse, dat ook zonder het vinden van de tijger, een bezoek de moeite waard is. Maar ik had geluk, lees vooral verder…

Pench National Park

Pench National Park is dé reden waarom je naar deze lodge komt. Een verrassend mooi park met een open karakter. Het is deels vlak, deels heuvelachtig met grote rotspartijen. De waterpoelen zijn door de dode bomen uiterst sfeervol. De diversiteit van de dieren die hier gespot kunnen worden, komen niet in grote hoeveelheden voor. Wij zagen heel veel prachtige vogels zoals de Malabar Pied hornbill. Maar ook dagelijk een groep wilde honden die bij de poel kwam drinken. Maar eerlijkheidshalve was ik nu ook vooral in de ban van het spotten van tijgers. De manier waarop de chauffeurs en de parkgidsen zoeken naar de tijger is uiterst professioneel en plezierig!  

In dit park moet iedereen zijn paspoort laten registreren bij de poort. Er mogen maar een beperkt aantal voertuigen het park in. Er zijn 3 poorten, bij deze poort mogen er 6 voertuigen het park in. We hadden net onze inschrijfprocedure achter de rug. Ik zat wat te kwebbelen met mijn buurvrouw, tot zij opmerkte “En nu gaan we dieren kijken.” We waren nog maar net stil, toen de gids het signaal gaf “Look, there!” En ja hoor daar lag hij, zo majestueus, mijn 1e tijger! Een flinke jonge man. Helemaal niet schuw, zoals ik had verwacht. De naturalist merkte op dat hij er mager uitzag. Hij zou wel honger hebben. Terwijl ik rustig (zoals de instructies) in de open (zonder dak) Jeep, naar mijn 1e ontmoeting met de tijger zat te kijken, stond (!) mijn stoere buurvrouw Irma met haar telefoontje te filmen. Het leverde prachtige beelden op. Je ziet hoe het imposante beest ons aankijkt, en hoe hij vlak langs ons loopt. Zie hier. Dank, Irma voor het vastleggen. Dat ik, ons beide in gedachten, als lekker hapje voor deze hongerige tijger zag, en dat ik daardoor iets gestrest, met kloppend hart zat te kijken, zal ik je vergeven;-) We hebben enorm veel geluk gehad om deze tijger van zo dichtbij in het wild te spotten. Het zijn onwaarschijnlijk mooie dieren, de koning van het dierenrijk.

De reis door India was een feest van kleur, geur en bijzondere landschappen. Als klap op vuurpeil was ik samen met twee collega’s ook nog eens de gelukkige om uitgebreid de tijger te mogen zien. In de 2 dagen die wij in de park verbleven mag je dan van uitzonderlijk geluk spreken. Wie zeker wil zijn van een ontmoeting met de tijger, (…die is dat nooit, de natuur laat zich niet sturen) maar met een langer verblijf wordt de kans natuurlijk wel vergroot. Gemiddeld wordt de tijger in dit park, 3 keer per week gespot. Maar ze zien ook wel eens een week lang geen tijger.

Deze uitgebreide ontmoeting met de tijger, maakt dit tot een van de beste safari’s die ik ooit heb gehad. Niet alleen door geluk, maar vooral door de geluiden en mogelijkheden juist te begrijpen en daarop te acteren van de gidsen/naturalisten, was dit mogelijk. Reisgenoot Anja Gröbel heeft een schitterende Facebookpage met de mooiste foto’s .
Duizend-en-één-nacht

Deze dag kreeg nog een hele bijzondere afloop. Eerst was er een heerlijk diner onder de volle maan met kaarslicht. Collega Mejassa zocht een partner voor de nacht, of ik met haar in het sterrenbed wilde slapen. Natuurlijk wilde ik dat, ik sliep kort, maar maximaal 1 uurtje. Maar het was door de aanwezigheid van de stralende volle maan, maar ook door de huwelijksceremonie (die van 24.00 – 03.30 duurde) die bestond uit opzwepende oriëntaalse muziek, de vleermuizen en de grazende herten rondom ons bed, een onvergetelijke deze duizend-en-één-nacht-ervaring!

India, een reis vol tegenstrijdigheden

Home sweet home. Ik ben aan het bijkomen van alle indrukken van een geweldige onvergetelijke reis door India.  Op uitnodiging van Untamed Traveling, mocht ik met 10 zeer ervaren reisagenten een gevarieerde rondreis maken. De komende tijd zal ik een paar keer bloggen over deze reis. De mensen, de kleuren, de geuren, het razende verkeer, de natuurparken en de cultuur  van dit imposante land, verdienen meer van mijn aandacht. Alle zintuigen zijn geprikkeld. De hersenen maken overuren. Hierover later meer, eerst moet mij iets van het hart.

Het was een reis vol grote tegenstrijdigheden. IMG_9280Ik heb de afgelopen dagen naast al het moois, ook ongelofelijke armoede en droogte gezien. De zinderende hitte, met temperaturen van rond de 45 graden, was een uitputtende ervaring.
Gisteren was het Earth day. In dit kader, is er vooral in de internationale pers, aandacht geschonken aan de hittegolf die momenteel over India trekt. De enorme droogte, die meer dan 330 miljoen mensen treft.

In die zelfde periode heb ik de foto hieronder op verschillende social media kanalen gepost… Hoe tegenstrijdig en opportunistisch.

IMG_9267 Lees verder

Exceeding Expectations

Na 9 jaar deden we dit jaar weer een keer mee met het reisretailbedrijf van het jaar verkiezing. Dit is een landelijke verkiezing die bestaat uit zes rondes. Je moet o.a. een uitgebreide vragenlijst invullen,  er is een mystery buyers onderzoek etc. Negen jaar geleden deden we ook al een keer mee, we moesten toen bij de 3e ronde afhaken omdat ons toenmalig hoofdkantoor geen omzetcijfers bekend wilde maken. Met deze ervaring in onze herinnering waren we sceptisch om weer een keer mee te doen.

We ontvangen van collega’s, leveranciers en klanten de laatste tijd veel positieve reacties. Dat deed ons besluiten om toch weer een keer mee te doen. Er waren nog wel wat twijfels. Zo twijfelden we of onze omzetten wel hoog genoeg zouden zijn ten opzichte van zelfstandig ondernemers. Ondanks dat we keer op keer de jaarresultaten van het filiaal boven verwachting van ons hoofdkantoor weten af te sluiten vroegen we ons af of dit voor deze competitie wel genoeg zou zijn. We moeten ons nu meten aan zelfstandig ondernemers, die werken met grotere teams. Ze hebben vooral andere belangen, andere doelstellingen dan de onze.

Een andere reden waarom we toch hebben besloten om dit jaar wel mee te doen was het thema: Exceeding Expectations. De verwachtingen overstijgen, op dit vlak kunnen we wel wat laten zien. Wie bij ons klant is, wordt regelmatig benaderd voor bijzondere activiteiten. Het filiaal ombouwen tot een Vintage Travel Store, of een BErelaxed dag, niks is ons te gek. Je kunt deze activiteiten o.a. hier volgen.

 

Dergelijke acties moeten we wel organiseren willen we succesvol zijn. In Amsterdam zijn er vrijwel geen allround reisbureaus meer. Om met een reisbureau in deze stad, in dit stadsdeel, van toegevoegde waarde te zijn, voor de zeer bereisde grootstedeling die continue online is, moet je wel met verrassende methodes komen om de klant te winnen. We dachten daarom op dit vlak een goede kans te kunnen maken. En dat is ook zo!

Op 8 maart mochten we als laatste 2 overgeblevenen van de provincie Noord Holland strijden om de de 1e plaats. Hiervoor moesten we een presentatie geven op Schiphol. De presentatie in elkaar zetten was nog een hele klus. Een leerzaam onderdeel want ik had zoiets nog nooit eerder gedaan. Het is een kleurrijk dynamisch geheel geworden, zie hier. 

Met onze presentatie laten we in 15 minuten zien wie we zijn. We geven een eerlijk verhaal. Onze insteek is niet om mega omzetten te realiseren waardoor we onszelf voorbij zouden rennen. Wij werken in een gezond filiaal, met een mooie resultaat en een groeiende klantenkring. Een klantenkring waar we in investeren, waardoor we veel vertrouwen terugkrijgen. We leveren een bijzonder product. We delen ons verhaal. We inspireren. Ons doel is vooral boeiend werk en een leuk leven, op een bijzondere plek in Amsterdam.

Wellicht was dat op deze internationale vrouwendag, een niet al te ambitieuze boodschap, voor deze jury. Een jury die misschien liever zag dat we gretig allerlei business plannen, met flitsende groeimodellen op tafel zouden gooien. It’s a man’s world. Onze boodschap was in ieder geval niet voldoende om te winnen. We zijn 2e geworden. 

Een teleurstelling. We hadden gedacht met de creativiteit en de verrassende aspecten een goede kans te kunnen maken om 1e te worden. Maar wees niet bang dat we nu in verband met deze teleurstelling onder ons bureau kruipen. We gaan voortvarend verder! We gaan verder met het boeken van mooie verrassende reizen. We gaan verder met het ontdekken van bijzondere plekken. We gaan verder met het varen van onze eigen koers. Of we volgend jaar weer mee zullen doen, daarover gaan we ons beraden. Misschien zijn we wel te eigenzinnig voor deze wedstrijd. De vraag is en blijft wat de toegevoegde waarde voor ons is. Meedoen kost enorm veel vrije tijd. Misschien is het zinvoller om die tijd in andere zaken te steken, hierover gaan we nadenken. We zijn nu vooral trots op onze 2e plaats, een leerzame ervaring rijker.

Of zoals een reactie die wij op Facebook hebben ontvangen:

“Je hoeft niet altijd eerste te zijn, zolang je maar de beste bent. Ga zo door.”   

  
 

Hoog in de Alpen

Het jaar 2015 mocht ik afsluiten bij ClubMed Sensations te Val Thorens op 2400 meter hoogte. ClubMed ken ik vanuit het werk, we boeken het veel. Maar ik ken de formule ook van vroeger, mijn Belgische vader had een roemruchtig ClubMed verleden. Als kind bezochten wij tijdens de wintersport ClubMed Meribel. Dit was lang geleden, in de jaren zeventig. Ik bewaar hier goede herinneringen aan. Het beeld van de relaxte ouders, en dat alles goed was geregeld. Lekker eten. De perfecte skilessen. Hoe zou dit nu, jaren later, met mijn gezin verlopen?

Voor mijn man was het de eerste keer ClubMed. Ik maakte mij vooraf zorgen of hij het jolige entertainment programma wel zou kunnen waarderen. De neonnachten daar zit mijn lief niet op te wachten. Die zorgen waren verspilde energie, ClubMed Val Thorens is zo opgezet dat wie niet wil deelnemen aan de shows e.d dit eenvoudig kan ontlopen. Sterker nog tot zijn grote opluchting, je hoeft er nauwelijks iets van mee te krijgen. Voor onze puber was de aanwezigheid van een nachtclub juist een pluspunt. Door de geweldige locatie is er sprake van ski-in/out, de skiverhuur is in huis, wel zo makkelijk! Ski je rond lunchtijd langs dan staan ze met hapjes en drankjes klaar, om je te verwelkomen. Wie wil hoeft zijn skies niet uit te doen. Wel zonde want er staat een heerlijke lunch klaar.IMG_4253IMG_4250 IMG_4258

Wat voor mij wel een nieuwe ervaring was, was het internationale karakter. Ik had mij toch min of meer ingesteld op een week lang, Frans kletsen, niets daarvan. Met een klandizie die bestaat uit een bonte mix van Aziaten, Amerikanen, maar ook mensen uit het Midden Oosten en diverse Europeesche landen hadden wij ons meest internationale kerstfeest ooit. Heel erg leuk! En spraken we vooral Engels. De wintersportformule van ClubMed met goed eten, gemak, top locaties, goede skilessen en skimateriaal, het blijft naar mijn idee een gouden formule.

Is er dan niets te klagen? Nou je zou kunnen klagen over het feit dat we ieder gerecht, iedere dag keuzestress oplevert. De buffetten zijn zo enorm uitgebreid! Tot grote vreugde van de puber (.. en de ouders…), was er iedere dag een reusachtig dessertbuffet, met de meest exquize taartjes, keuze uit ijs en onbeperkt chocoladefondue. Met het excuus dat we die extra calorieën er de volgende dag zeker af zouden skiën maakten we meerdere rondjes langs het buffet. Voor mensen zoals ik, types met keuzestress, voor dat probleem is er ook een oplossing. Reserveer in het a lá carte restaurant. En je wordt fijn bediend.

Tja, en verder zal niet iedereen zich kunnen vinden in de reissom. Deze start bij zo’n € 1505,- zonder transport en skihuur, maar inclusief alle maaltijden en met een skipas voor de Trois Valees (600km piste!) en de skilessen. Reken in het hoogseizoen bijna het dubbele, ja dit is fors. ClubMed heeft een twintigtal skiresorts in de Alpen. (Ze hebben overigens ook 2 hotels in China, maar die zijn (nog?) niet geschikt voor de Eurpeesche markt.) De accommodatie in Wengen, is bijvoorbeeld van heel ander kaliber. Gunstiger in prijs. Eenvoudiger maar zeker ook een goede keuze voor wie minder om luxe geeft. Toch denk ik, dat wanneer je kijkt wat er in Club Med Val Thorens allemaal wordt geleverd, dat de prijs & kwaliteit verhouding in verhouding is. Vaak kloppen je herinneringen niet, in dit geval wel. Het gemak en comfort dat ik mij het van vroeger kon herinneren heb ik nu zelf als ouder ervaren. Alles is voor de wintersporters uitmuntend geregeld. Dat het een goed hotel is. Hierin ben ik niet alleen, dit hotel is al tot 2 keer toe verkozen tot beste skiresort van de wereld! Zie hier.