Tagarchief: Travel and Tourism

We zijn weer hotūüėé

Er is weer veel vraag naar reisagenten. De aanloop stijgt weer. Online aanbieders die voorheen alleen maar direct met de consument contact hadden, willen dolgraag samenwerken. Airlines staan te trappelen voor salesbezoeken. We ontvangen dagelijks uitnodigen van allerlei PR events. 

Lobke Elbers (Travelnext) tweet op 20 juni: “Het valt mij op dat de meest geautomatiseerde travel organisaties zich bezighouden met de terugkomst van de travel agent. 1 0 1 #etravel17”

Het gaat in deze tweet over online reisagenten, ofwel (als ik het goed begrijp) gaat het over persoonlijker contact ipv de algoritmen die het antwoord geven. Dat is niet niet mijn vakgebied. 

Ik geef leiding aan verschillende teams, winkels van Vakantiexperts in en rondom Amsterdam. Reisbureau’s die het drukker hebben dan ooit. Er is weer veel vraag naar reisagenten, die goed werk leveren. Wij werken met de verschillende filialen als een team, helpen en inspireren elkaar. 


Het is best fijn dat je soms iets kan doorschuiven naar een collega. Nee niet afschuiven, dit gaat gewoon in alle openheid.  Om verschillende redenen:

  1.  We hebben ieder zo onze (bestemmings) expertise. 
  2. Niet iedere klant kan met iedere medewerker overweg (en andersom).
  3. Door de jaren heen kennen we elkaars sterke en zwakke punten goed. 
  4. En het is ook fijn dat wanneer je op (studie-)reis gaat een collega de organisatie en verantwoordelijkheid overneemt.

Afspraak

Om structuur te krijgen in de aanloop, en nog meer om de klant optimale service te verlenen, werken we vooral op afspraak. Meestal gewoon in het filiaal. Maar een afspraak op een zonnig terras behoort ook zeker tot de mogelijkheden;-)

Een afspraak maak je: Hier!

India, een reis vol tegenstrijdigheden

Home sweet home. Ik ben aan het bijkomen van alle indrukken van een geweldige onvergetelijke reis door India.  Op uitnodiging van Untamed Traveling, mocht ik met 10 zeer ervaren reisagenten een gevarieerde rondreis maken. De komende tijd zal ik een paar keer bloggen over deze reis. De mensen, de kleuren, de geuren, het razende verkeer, de natuurparken en de cultuur  van dit imposante land, verdienen meer van mijn aandacht. Alle zintuigen zijn geprikkeld. De hersenen maken overuren. Hierover later meer, eerst moet mij iets van het hart.

Het was een reis vol grote tegenstrijdigheden. IMG_9280Ik heb de afgelopen dagen naast al het moois, ook ongelofelijke armoede en droogte gezien. De zinderende hitte, met temperaturen van rond de 45 graden, was een uitputtende ervaring.
Gisteren was het Earth day. In dit kader, is er vooral in de internationale pers, aandacht geschonken aan de hittegolf die momenteel over India trekt. De enorme droogte, die meer dan 330 miljoen mensen treft.

In die zelfde periode heb ik de foto hieronder op verschillende social media kanalen gepost… Hoe tegenstrijdig en opportunistisch.

IMG_9267 Lees verder

Exceeding Expectations

Na 9 jaar deden we dit jaar weer een keer mee met het reisretailbedrijf van het jaar verkiezing. Dit is een landelijke verkiezing die bestaat uit zes rondes. Je moet o.a. een uitgebreide vragenlijst invullen,  er is een mystery buyers onderzoek etc. Negen jaar geleden deden we ook al een keer mee, we moesten toen bij de 3e ronde afhaken omdat ons toenmalig hoofdkantoor geen omzetcijfers bekend wilde maken. Met deze ervaring in onze herinnering waren we sceptisch om weer een keer mee te doen.

We ontvangen van collega’s, leveranciers en klanten de laatste tijd veel positieve reacties. Dat deed ons besluiten om toch weer een keer mee te doen. Er waren nog wel wat twijfels. Zo twijfelden we of onze omzetten wel hoog genoeg zouden zijn ten opzichte van zelfstandig ondernemers. Ondanks dat we keer op keer de jaarresultaten van het filiaal boven verwachting van ons hoofdkantoor weten af te sluiten vroegen we ons af of dit voor deze competitie wel genoeg zou zijn. We moeten ons nu meten aan zelfstandig ondernemers, die werken met grotere teams. Ze hebben vooral andere belangen, andere doelstellingen dan de onze.

Een andere reden waarom we toch hebben besloten om dit jaar wel mee te doen was het thema: Exceeding Expectations. De verwachtingen overstijgen, op dit vlak kunnen we wel wat laten zien. Wie bij ons klant is, wordt regelmatig benaderd voor bijzondere activiteiten. Het filiaal ombouwen tot een Vintage Travel Store, of een BErelaxed dag, niks is ons te gek. Je kunt deze activiteiten o.a. hier volgen.

 

Dergelijke acties moeten we wel organiseren willen we succesvol zijn. In Amsterdam zijn er vrijwel geen allround reisbureaus meer. Om met een reisbureau in deze stad, in dit stadsdeel, van toegevoegde waarde te zijn, voor de zeer bereisde grootstedeling die continue online is, moet je wel met verrassende methodes komen om de klant te winnen. We dachten daarom op dit vlak een goede kans te kunnen maken. En dat is ook zo!

Op 8 maart mochten we als laatste 2 overgeblevenen van de provincie Noord Holland strijden om de de 1e plaats. Hiervoor moesten we een presentatie geven op Schiphol. De presentatie in elkaar zetten was nog een hele klus. Een leerzaam onderdeel want ik had zoiets nog nooit eerder gedaan. Het is een kleurrijk dynamisch geheel geworden, zie hier. 

Met onze presentatie laten we in 15 minuten zien wie we zijn. We geven een eerlijk verhaal. Onze insteek is niet om mega omzetten te realiseren waardoor we onszelf voorbij zouden rennen. Wij werken in een gezond filiaal, met een mooie resultaat en een groeiende klantenkring. Een klantenkring waar we in investeren, waardoor we veel vertrouwen terugkrijgen. We leveren een bijzonder product. We delen ons verhaal. We inspireren. Ons doel is vooral boeiend werk en een leuk leven, op een bijzondere plek in Amsterdam.

Wellicht was dat op deze internationale vrouwendag, een niet al te ambitieuze boodschap, voor deze jury. Een jury die misschien liever zag dat we gretig allerlei business plannen, met flitsende groeimodellen op tafel zouden gooien. It’s a man’s world. Onze boodschap was in ieder geval niet voldoende om te winnen. We zijn 2e geworden. 

Een teleurstelling. We hadden gedacht met de creativiteit en de verrassende aspecten een goede kans te kunnen maken om 1e te worden. Maar wees niet bang dat we nu in verband met deze teleurstelling onder ons bureau kruipen. We gaan voortvarend verder! We gaan verder met het boeken van mooie verrassende reizen. We gaan verder met het ontdekken van bijzondere plekken. We gaan verder met het varen van onze eigen koers. Of we volgend jaar weer mee zullen doen, daarover gaan we ons beraden. Misschien zijn we wel te eigenzinnig voor deze wedstrijd. De vraag is en blijft wat de toegevoegde waarde voor ons is. Meedoen kost enorm veel vrije tijd. Misschien is het zinvoller om die tijd in andere zaken te steken, hierover gaan we nadenken. We zijn nu vooral trots op onze 2e plaats, een leerzame ervaring rijker.

Of zoals een reactie die wij op Facebook hebben ontvangen:

“Je hoeft niet altijd eerste te zijn, zolang je maar de beste bent. Ga zo door.”   

  
 

Sporten en relaxen op Cura√ßao

Donderdag 26 november 2015 de wekker gaat om 6.00 uur. Hup uit de veren! Samen met 36 andere reisagenten ben ik, door de KLM en het Cura√ßao Toeristen Bureau (CTB) uitgenodigd om aanwezig te zijn te bij de KLM marathon. Een kort sportief reisje waarbij inspanning en ontspanning goed worden gecombineerd. Hieronder een kort verslag, mocht ik binnenkort meer tijd hebben dan zal er nog het √©√©n en ander aan toevoegen.

En 5 horeca tips!

Dag 1 

De vlucht verloopt voorspoedig. Diezelfde avond genieten we onder de volle maan, met onze blote voetjes in het zand bij restaurant Zest Beach caf√© in de Jan van Thiel baai. 

Het blijft altijd wonderlijk, hoe snel je in zo’n Caribische relaxte modus zit. Zelfs in het donker is het heerlijk zwoel. Zou hardlopen bij deze temperatuur over 3 dagen wel gaan lukken?

Dag 2 

We doen de Westpunt Tour, het  Christoffel Park en Boca Table. Een vrij lange dag in de bus. Ik zal jullie niet lastig vallen met alle details. Kom ik ooit terug op Cura√ßao, dan wandel ik zeker de Christoffel berg op. Deze dag sluit ik geweldig af met een drankje, op advies van, en samen met, mijn zus Roos (!) bij Mundo Bizarro. Een sfeervol restaurant/caf√© gelegen in het Pietermaai district.

Dag 3 

Na het ontbijt om 9.15 uur met gids Callita een historic cultural culinary walk door Willemstad gemaakt. We bezochten de lokale overdekte foodmarket. Hier kan je bij Plasa Bieu voor minder dan 15 euro een heerlijke lunch nuttigen. We bezoeken het Sea Aquarium. We horen over de therapie die wordt gegeven met de dolfijnen.

Dat de dolfijnen een paar keer per week de open zee in gaan, en altijd weer braaf terugkomen. Daarna zijn we met de Pelican boot een Sunset Boat Trip door de haven van Willemstad gaan maken terwijl we lekkere hapjes en drankjes konden nuttigen. Op de boot raak ik in gesprek met bloggers van Girls love 2 run, die meiden zijn goed bezig! De stad ligt er met de kerstverlichting schitterend bij. Helaas regende het waardoor we geen zonsondergang hebben gezien, maar het was wel gezellig! Aan wal zijn we naar de Pasta Party bij Hemingway gegaan. Dit feestje viel helaas ook in het water waardoor we eerder met de bus weer naar het resort terug gingen. Dat kwam goed uit, want de volgende dag moesten we vroeg op voor de marathon!

Dag 4 

Zondag 29 november 2015 de Marathon Om 5.25 uur opgestaan, de echte marathon lopers zijn dan al gestart. Maar ik ga voor de 10 kilometer. Die vertrekt later om 7.00 uur, het is dan al 27 graden. De combinatie van de luchtvochtigheid en de hoge temperatuur maakt dat het voelt als rennen in de sauna. Het valt niet mee. Wie een uitgebreider verslag van de marathon wil lezen moet maar even hier kijken http://www.girlslove2run.com/. Verwacht hier geen pr te lopen.  Het is vooral een hele leuke ervaring. Direct na afloop een heerlijke duik in de zee. En een kuitmassage met een schitterend uitzicht over zee. De rest van deze dag staan we in de relaxmodus. Er volgt een prima lunch bij Hemingway en drankjes bij Beach bar Chill. Al met al een hele toffe dag. Deze paar dagen waren een goede kennismaking met Cura√ßao.

‚ÄúHet is enorm belangrijk voor KLM om reisadviseurs bestemmingen te laten beleven, ervaring verkoopt tenslotte beter.‚ÄĚ aldus Toon Balm, Vice President Sales and Services KLM Netherlands. De toenadering van de KLM naar de reisagenten wordt zeer gewaardeerd. Het geeft ook goed aan hoe het verkopen van reizen nog steeds via veel verschillende kanalen gaat. Waarbij de reisagent misschien wel het beste lukt om de trouwe klant aan zich te binden. Zij kennen de klant. Een goede reisagent weet de klant te verrassen en te inspireren.

 

De 5 horeca tips

  1. Beach café Zest
  2. Mundo Bizarro
  3. Plasa Bieu
  4. Hemingway
  5. Chill Beach Bar

Plogt u weer even mee? Alentejo, fietsroutes, Artzuid…..

Ruim een jaar geleden was daar het fenomeen ploggen, ofwel het fotoblog. Wij deden natuurlijk ook mee, zie hier.  Hier een fotoverslag met een reistip!

IMG_9473

Wat doen we vandaag aan? Hup geen tijd te verliezen, om 09.00 gaat het filiaal open!

Het sneeuwklokje jippie! Het symbool voor hoop, (opnieuw) ontwaken en lenteverwachting. We want more!

Van Amsterdam Oudwest naar Zuid. De mooiste fietsroute van Nederland. Met iedere dag een verrassing, vandaag sneeuwklokjes jippie! Het symbool voor hoop, (opnieuw) ontwaken en lenteverwachting. We want more!

Doron neemt de fietsroute langs het Roelof Hartplein. Zij komt binnen met een smile, dankzij deze  smileys

Doron komt ook uit west, zij volgt een snelle fietsroute, langs oa het Roelof Hartplein. Iedere dag komt ze binnen met een smile, dankzij deze smileys

IMG_9504-0IMG_9501-0IMG_9502-0IMG_9497-0

We beginnen deze week met een interessante presentatie over de Alentejo te Portugal.  (Voor een kort reisverslag zie hier ) Vandaag ontvangen wij zes mensen uit dit glooiende gebied. We krijgen een paar parels uit de Alentejo te zien:

–¬†Convento do Espinheiro

–¬†Troia Design Hotel

– √Āgua D‚ÄôAlte

– Casa dos Castelejos

– Horta da Moura

– Landescape Walks

Noordelijke Alentejo

Reistip: Een bezoek aan Lissabon in combinatie met √Čvora, de grootste stad van de Alentejo, met een indrukwekkende hoeveelheid aan historische gebouwen. De stad is omringt met een Romeinse muur. √Čvora is een stad waarin je prima een paar dagen rond kunt dwalen en steeds nieuwe dingen ontdekt. Vervolgens nog een paar dagen aan het mooie strand bij Troja en je heb een heerlijke rondreis. Wij maken natuurlijk graag een passend voorstel.

De Beethovenstraat

Tijd voor een wandeling door de Beethovenstraat. Goed nieuws: boekhandel van Rossum gaat tegen de stroom in: uitbreiden! IMG_9434-0

Klanten waarderen vooral de ouderwetse Service met een hoofdletter in de Beethovenstraat. Verder organiseren wij veel leuke events zoals: proeverijtjes, presentaties, pop ups en culturele activiteiten.¬†Be surprised‚Ķ you‚Äôre invited! Op 7 maart zetten we de bloemetjes en bijtjes buiten! Wat we gaan doen? Kom maar langs, komt dat zien…pop up galery…. !

269659_1917049365715_1226426265_31694221_509396_s

IMG_9439

Kijk mijn sjaal, zo leuk matchen met de hyacinten:-)

IMG_9320Regenerator van Marina Abramovińá, staat vlak naast ons filiaal. Het is niet alleen een sculptuur om naar te kijken. Het is ook een zitbank met speciale krachten! Regenereert allen! Tip:

Vanaf 22 mei is er weer de sculpturen route Art Zuid in de Beethovenbuurt, gaan! (Dubbel klik op de foto hierboven voor meer informatie.) Zoals velen ben ik een fan van¬†Abramovińá, oa. hierom ¬†Van¬†Abramovińá maken we, zo een sprongetje naar New York …:-)

We love New York!

We love New York!

Een reisverslag over New York volgt later! Houd dit blog in de gaten! Boekingen New York gaan voor:-)
IMG_9372 IMG_9488
Na een drukke dag, vol meivakanties, zomer- en kerstvakanties, is het heerlijk om even stukje door Amsterdam te fietsen.
Collega Natasja maakt iedere dag een minicruise met het pondje van/naar Zuid naar Noord.
Wie van ons heeft nu echt de all√©rmooiste fietsroute, zegt u het maar…?

IMG_9535-0

 

 

 

 

Ben je daar zelf geweest?

De klant staat op het punt om een flink bedrag uit te geven aan een prachtige reis.¬†Er is van alles besproken (per mail, telefoon of in de winkel) ¬†onderwerpen over de natuur, klimaat, cultuur, de benodigde reisdocumenten, vaccinaties en niet te vergeten de reissom. Je wilt het gesprek afronden met de vraag: “Mag ik deze reis voor u boeken?” Dan volgt heel vaak de¬†belangrijkste vraag voor de klant:¬†“Ben jij daar zelf geweest?”

Zelfs de meest geroutineerde reizigers vinden het leuk om te horen, of wij de besproken bestemming, zelf hebben bezocht. Natuurlijk voegt een bezoek ook wat toe. Je kunt beter specifieke adviezen geven, een paar extra’s reistips, die aansluiten op de reiswens van de klant. Zo’n persoonlijkreisadvies, is de reden dat de klant ons benaderd. Het is onze taak om te zorgen dat we ook echt iets extra’s toevoegen.

IMG_6729

Helaas moet ik die vraag toch heel vaak met een “Nee” beantwoorden. Ook al werk je zoals ik meer dan 15 jaar in de reisbranche.

Wanneer een klant deze vraag stelt, ben ik altijd blij dat ik met een team werk. Een team van reizigers. Met elkaar hebben we, wél heel veel van de wereld gezien.

Vrijwel heel Europa, en 6 continenten, bezocht. De  vraag kan gelukkig vaak worden beantwoord met:

“Nee ik helaas nog niet, maar mijn collega wel!”

IMG_9177

De gekleurde pijltjes die aangeven waar wij zijn geweest. Iedere medewerker een eigen kleur.

Op dit moment (okt. 2013) zit collega Doron in Rio de Janeiro.  Je kunt haar reis volgen op Instagram via de hashtag #vxamsterdam Ook plaatsen we af en toe een bericht op onze Facebookpage. Berichten posten op dit blog of op social media allemaal leuk en aardig om te doen. Maar het allerleukste is toch om straks haar glunder koppie terug in het filiaal te zien op de Beethovenstraat 21. Haar reisverhalen te horen. Voor klanten met serieuze interesse volgt een presentatie.

IMG_4050

De voorbereidingen voor één van de presentaties.

 

Dit telt ook voor de reisverhalen die we na terugkomst krijgen te horen van onze klanten. Wij informeren hier altijd naar. We krijgen vaak zeer uitvoerige verhalen te horen en te zien. Op deze manier gaan wij, ga ik, vrijwel dagelijks op wereldreis, een wereldbaan!

IMG_9084

Botswana vergeet je nooit meer!