Tagarchief: reizen

Een groot succes in Parijs

Vanaf afgelopen zondag 2 juli 2017, zijn er weer meer autovrije buurten in Parijs. Het project Paris Respire – Parijs komt op adem – bestaat al heel lang, en is een groot succes. Dit project gaat natuurlijk over de schone lucht, maar het gaat ook over minder verkeerslawaai. En inmiddels ook gaat het ook steeds meer over meer bewegen, dwz vooral meer bewegen/recreëren in de nabije omgeving. 

Parijs zucht al jaren onder de enorme luchtvervuiling door het alsmaar toenemende autoverkeer. Regelmatig geldt code rood en je ziet prachtige monumenten steeds zwarter en vuiler worden door de toename van fijnstof. Regelmatig is de top van de Eiffeltoren of de Tour Montparnasse gehuld in een nevel van vervuilde lucht; Parijs is in ademnood. Sommige delen zijn nu permanent afgesloten voor autoverkeer en andere delen iedere zondag van 10.00 -17.00 uur.  Zie hier


Wie denkt dat een stad zonder auto’s niet “leeft” moet eens op een zondag in Parijs gaan kijken. 

Jong en oud gaat de straat op, om te wandelen, fietsen, dansen, muziek te maken of gewoon rustig zitten op een bankje en genieten van de mooie stad. Voor de economie van deze autovrije buurten is het ook beter, mensen komen meer de straat op, buurtbewoners genieten bijvoorbeeld nu meer op de terrassen in de buurt in plaats van dat ze elders de recreatiegebieden opzoeken. 

Binnenkort ben ik weer in Parijs, dan ga ik zeker een paar can de nieuwe autovrije gebieden bezoeken.



Parijs Tip voor deze zomer

De overzichtstentoonstelling van de 80 jarige David Hockney is nu in Parijs te zien. 

De kunstenaar (die bij critici bekend staat als hedonistisch, en dat hij vooral een rimpelloze gladde wereld laat zien) heeft op mij indruk gemaakt. Zijn werk van de laatste 20 jaar kende ik niet. Op zijn IPad maakt hij bijvoorbeeld wonderlijke tekeningen.

De video-installatie over de seizoenen, in combinatie met schilderijen van de enorme landschappen, vond ik prachtig en ontroerend. De tentoonstelling is in het Centre Pompidou t/m 23 oktober. Kaartjes van te voren kopen, zie hier.

We zijn weer hot😎

Er is weer veel vraag naar reisagenten. De aanloop stijgt weer. Online aanbieders die voorheen alleen maar direct met de consument contact hadden, willen dolgraag samenwerken. Airlines staan te trappelen voor salesbezoeken. We ontvangen dagelijks uitnodigen van allerlei PR events. 

Lobke Elbers (Travelnext) tweet op 20 juni: “Het valt mij op dat de meest geautomatiseerde travel organisaties zich bezighouden met de terugkomst van de travel agent. 1 0 1 #etravel17”

Het gaat in deze tweet over online reisagenten, ofwel (als ik het goed begrijp) gaat het over persoonlijker contact ipv de algoritmen die het antwoord geven. Dat is niet niet mijn vakgebied. 

Ik geef leiding aan verschillende teams, winkels van Vakantiexperts in en rondom Amsterdam. Reisbureau’s die het drukker hebben dan ooit. Er is weer veel vraag naar reisagenten, die goed werk leveren. Wij werken met de verschillende filialen als een team, helpen en inspireren elkaar. 


Het is best fijn dat je soms iets kan doorschuiven naar een collega. Nee niet afschuiven, dit gaat gewoon in alle openheid.  Om verschillende redenen:

  1.  We hebben ieder zo onze (bestemmings) expertise. 
  2. Niet iedere klant kan met iedere medewerker overweg (en andersom).
  3. Door de jaren heen kennen we elkaars sterke en zwakke punten goed. 
  4. En het is ook fijn dat wanneer je op (studie-)reis gaat een collega de organisatie en verantwoordelijkheid overneemt.

Afspraak

Om structuur te krijgen in de aanloop, en nog meer om de klant optimale service te verlenen, werken we vooral op afspraak. Meestal gewoon in het filiaal. Maar een afspraak op een zonnig terras behoort ook zeker tot de mogelijkheden;-)

Een afspraak maak je: Hier!

Voorjaar in Londen


Londen staat in bloei!

Hier een paar tips voor wie dit voorjaar naar Londen gaat:

  1. Bezoek de overweldigende David Hockney tentoonstelling in de Tate (vooraf reserveren is een must!). 
  2. In de Saatchi Gallery is een verhelderende tentoonstelling over van Selfie tot zelfexpressie (gratis😉) ook leuk voor (bewust) digibeten of om samen met pubers te bezoeken.
  3. Op een zonnige dag wandelen langs de kade van Regent’s Canal. Zo’n relaxte sfeer. En ook niet onbelangrijk, met tussendoor genoeg fijne horeca😎 Bijv. lunchen bij Grain Store op GRANARY SQUARE is heerlijk eten en een prachtige plek.

The Regent’s Canal is one of London’s best-kept secrets – a peaceful haven often hidden by the surrounding buildings. Today it is well-loved by boaters, walkers and cyclists all looking to escape the capital’s busy streets.

Accommodatie

Ik verbleef een paar nachten in het prachtige Rembrandt Hotel. Een echte aanrader! Dit is een 4-sterren hotel met een super goede ligging, dichtbij South Kensington metrostation, op 450 meter van Natural History Museum, Royal Court Theatre en de Royal Albert Hall. Heerlijk royaal ontbijt en een vriendelijke staf.Het hotel wordt omgeven door geweldige restaurants en bars. Via Sunair kan VakantieXperts dit hotel in een pakketreis aanbieden. Voor een heel gunstig tarief, voor wie vroegboekt vanaf €230 pp vlucht en 3 nachten verblijf inclusief ontbijt, je ontvangt ook nog een paar leuke gratis extra’s zoals een reisgids en een cruise over de Thames. 

Reisfans opgelet! 

We hebben iets nieuws voor jou: ons eigen reismagazine! 

Tip: geef eens reisinspiratie cadeau. Wij pakken het (gratis) reis magazine graag mooi voor je in.

Dit ‘Reiskompas Magazine’ is voor €4,99 verkrijgbaar bij ruim 3000 verkooppunten, waaronder AKO, Primera en verschillende supermarkten. Bij ons VakantieXperts filiaal in de Beethovenstraat 21, is het magazine gratis op te halen. 


Het 116 pagina’s tellende magazine staat boordevol schitterende reisverhalen, avontuurlijke bestemmingen en verrassende activiteiten. 

En als je dan tóch bij ons bent: deel je reiswensen met één van de Persoonlijke Reisadviseurs. Ons team bestaat uit mensen met heel veel reiskennis en ervaring. Zij werken met liefde voor het vak.

Er is afgelopen jaar weer veel bijzondere reiskennis opgedaan. Zo bezocht Doron Dekker-Dros deze maand Florida. In september was zij op huwelijksreis naar het prachtige Mauritius. Iris Poels heeft dit jaar India ontdekt. En ze was vorige maand ruim een week, in het altijd overweldigende New York. Tip: Zie op Instagram #opreismetDoron en #opreismetIris


Onze service kan jou heel veel tijdwinst opleveren. We zijn experts op het gebied van maatwerk. We inspireren graag. Misschien helpen we jou op een idee voor een verrassende vakantie waar je zelf niet direct aan had gedacht!

Tip: De meeste mensen boeken hun mei- en zomervakantie tussen eind december en februari. Jij kunt de massa dus nu nog te slim af zijn. Er is nu nog voldoende beschikbaarheid. Je hebt nu nog voldoende keuze

Tip: wie voor 5 december langskomt en een offerte aanvraagt krijgt er een schoencadeautje bij. Wij inspireren je graag!

Meer behoefte aan natuur, en dan vooral ruig en groen.

Een snel groeiende klantengroep, gaat deze zomervakantie doorbrengen in een prachtig groen en ruig landschap, in plaats van op het strand. We boeken meer reizen dan ooit naar Canada. Maar voor wie niet te ver wil reizen, Europa heeft heel veel mooie mogelijkheden. Scandinavië is al een tijd super populair. Schotland (collega Lieke is onze Schotlandexpert), Wales, Ierland zijn ook prachtig. Tip: Denk ook eens aan, de Portugese eilanden zoals Madeira en de Azoren. 

Hier zie je de Azoren. Voor de zomermaanden, juli en augustus is al veel volgeboekt maar met een beetje* gepuzzel lukt het ons tot nu toe nog steeds om voor iedereen een passende reis te boeken. Deze eilanden zijn qua klimaat, ook prima om in de herfst of wintermaanden te bezoeken.

* “beetje”is wel een understatement, collega Natasja was gisteren 3 uur (!) bezig om het voor elkaar te krijgen, om de reis 100% naar wens van de klant te boeken, maar het is gelukt!

INCREDIBLE INDIA

Sluit even je ogen en open ze pas als je klaar bent voor een explosie. Een explosie van kleuren, geuren, geluiden. Gepijnigde ogen, overbelaste oren, verwarde neus, gestreste hersenen. Grootse 1001-nacht-paleizen en enorme sloppenwijken. Geuren van de lekkerste curry’s die je ooit zult proeven duelleren met een allesomvattende stank. Van verbranding, open riolering, afval. Arm, rijk. Oud, nieuw. Leven, dood. Tegenstelling op tegenstelling stapelen zich voor je op. Je analytische vermogen en je ratio zijn hier even veel waard als het leven van een bedelaar op straat. Eén ding is zeker: als je op zoek bent naar een ultieme reiservaring die nog lang na blijft beven, ben je in India aan het goede adres. India in één woord beschrijven is onmogelijk. Het Indiase Toeristenbureau is hier nog het best in geslaagd met het pakkende ‘Incredible’.

INCREDIBLE INDIA
 Op uitnodiging van Untamed Travelling, mocht ik in april samen met 10 doorgewinterde vakgenoten een betoverende rondreis door India maken. Wij starten onze reis in Jaipur, de hoofdstad van de deelstaat Rajastan. Brengen een bezoek aan de indrukwekkende Taj Mahal. Reizen per trein naar Bopal en verkennen de nationale   

 (wild)parken Satapura en Pench. 


Wij vliegen met Etihad, na een bliksembezoek aan Abu Dhabi (een lange lay-over maakt van de nood een deugd) begint ons India avontuur. Sommige bijzondere dingen gebeuren ongepland…dat doet mij dan altijd mijmeren over toeval of het lot, weerskanten van dezelfde medaille, denk ik dan. Op de luchthaven van Abu Dhabi wachtend bij de gate wordt de aandacht van mijn roomy getrokken naar een taks free tas die al even zonder reiziger naast haar staat geparkeerd. De verbazing is groot wanneer zij, weliswaar tot groot genoegen van een ieder, 2,5 liter Whisky ontdekt, netjes verdeeld over drie flessen. Volgens de kenners onder ons gaat het hier niet zomaar om een Whisky maar een zeer smakelijk en kostbaar exemplaar. Omdat wij in de verste verte geen eigenaar kunnen bespeuren zit er maar een ding op, wij moeten ons gaan ontfermen over dit verloren vocht. Eigenlijk vind ik whisky niet echt lekker, maar als je in de vreemde bent zoals ze dat zeggen, schijnt dat een regelmatig gebruik van Whisky goed is om buikklachten te voorkomen. Met de veel gehoorde ‘delhi belly’ in mijn achterhoofd neig ik nu toch sterk te geloven in het lot. Samen met mijn roomy Anja Grobel (Travel Counsellor) heb ik dagelijks onze reisdag geëvalueerd onder het genot van een stevig glas. Soms puur, soms een verdunde on the rocks versie. Ik ben ondertussen van Whisky gaan houden.   

Etihad vervoert ons in stijl (Businessclass) naar Jaipur, midden in de nacht duurt de immigratie toch nog een stuk langer dan gehoopt. Na wat vrije uurtjes in het prachtige Alsisar Haveli Heritage Hotel waar wij overnachten maken we kennis met Jaipur, gelegen in Rajasthan, India’s meest kleurrijke en exotische provincie. Jaipur is de hoofdstad van deze Indiase deelstaat en heeft een inwoneraantal van ruim 3 miljoen en is een belangrijke toeristische trekpleister. De deelstaat Rajasthan roept het beeld op van het klassieke India. Het land waar het hindoeïsme nog sterk in zijn traditionele vorm voortleeft. We worden geraakt door de vriendelijkheid van de bevolking in Jaipur wat ook wel ‘pink city’ genoemd wordt vanwege de vele rozekleurige gebouwen, zoals Hawa Mahal, het Paleis van de Winden. De sprookjesachtige paleizen, de gigantische forten en de rijk versierde kleding van de bevolking zijn een lust voor het oog en leveren ons heel veel camera shots op. Deze oude stad wordt omringd door een imposante vestingmuur met zeven indrukwekkende poorten. Verwonderd heb ik mij over hoe de mensen in India zich verplaatsen. In het straatbeeld bevinden zich veel teveel auto’s die zich ogenschijnlijk zonder regels voortbewegen. Het luide getoeter maakt een oorverdovend lawaai. Jaipur is een heksenketel van knetterende brommertjes, kamelenkarren en loslopende geiten en heilige koeien. Om de chaotische sfeer compleet te maken tref je midden op de weg luidruchtige marktkooplui die handkarren volgestouwd met verkoopwaar voortduwen, tuktuks, riksja’s, fietsers, mediterende en bedelende mensen, alles krioelt door elkaar heen. Wonderbaarlijk hoe iedereen alle obstakels weet te ontwijken. Hier in Jaipur merken we: India is intens! Een intens land waar je van top tot teen ondergedompeld wordt in een kleurrijke chaos. 


In eerste instantie kan de contrasterende confrontatie je in verwarring brengen. Je beseft pas hoe goed je het eigenlijk hebt op het moment dat je het ‘gewone’ voor een tijdje kwijt bent. Het is een ervaring die je verrijkt. Onze groep bestaat uit zeer ervaren wereldreizigers en we zijn intussen wel wat gewend in Azië tijdens onze vorige reizen. Toch wordt per uur duidelijker dat India hét land van uitersten is en niet te vergelijken is met een ander Aziatisch land. India is ‘Azië pur sang’.

Wij bezoeken in Jaipur o.a. het City Palace en Amber Fort, echte ‘must sees’ voor wie in Jaipur verblijft. Wanneer je in Jaipur bent is het trouwens ook zeker de moeite waard om naar de Raj Mandir bioscoop te gaan, wij hebben hier (deels) de première gezien van Sultan, een echte Indiase Bollywood film. Een hilarische ervaring doordat we geen woord van de film verstonden, maar de gekte van medefilmkijkers (allemaal Indiërs) die volledig uit hun dak gaan werkt erg aanstekelijk. Ook hebben we ’s avonds een keer gedineerd in het sprookjesachtige Amber Fort, een ervaring die niemand van ons zal vergeten, zo sprookjesachtig gaaf. Verder was er een bijzondere kennismaking met zeer gastvrije locals, een echtpaar dat ons rijkelijk voorziet van wijn, gin tonics, lekker hapjes en boeiende verhalen. We volgen hier een kookworkshop en genieten daarna samen van een heerlijke maaltijd in een niet te vergeten setting/ambiance. Zowel het diner in het fort als de kookworkshop zijn echt aan te bevelen om als excursie voor klanten te boeken.



De Indiaanse keuken is buitengewoon gevarieerd en smakelijk en al even rijk als haar geschiedenis. Alles wordt uit de (kruiden)kast getrokken om de smaakpapillen te prikkelen: koriander, munt, knoflook, kurkuma… De basis wordt veelal gevormd door peulvruchten en zuivel- en graanproducten. Een typisch Rajasthaans gerecht is Dahl Bati Churma, een combinatie van linzen, deegballetjes en een zoet nagerecht waarin ghee (geklaarde boter) is verwerkt. Ook thalis, een schaal met verschillende kleine gerechtjes, is populair. Tot slot vind je hier – net als in de rest van India – roti en naan-broden en dranken zoals lassi (op basis van yoghurt) en chai (thee). Het eten in India heb ik persoonlijk als een feestje ervaren. Bijzonder smakelijk en ik ben niet ziek geweest, of de whisky daar heel toevallig ook nog een kleine rol in heeft meegespeeld dat laat ik maar in het midden.


Een vijf uur durende rit brengt ons van Jaipur naar Agra, de stad zelf heeft niets bijzonders in petto maar als groep kijken we hier allemaal naar uit want vandaag bezoeken wij de Taj Mahal. Na een high tea in het geweldige Oberoi Amarvilas Hotel, met zicht op de Taj Mahal, maken wij ons gereed om dit architectonische wereldwonder te gaan zien. Bij binnenkomst, via een symmetrisch pad door een grote rode poort, kun je de Taj Mahal al voor een gedeelte zien. Maar als je dan de poort uitloopt en hem in volle glorie ziet, ja dan voel je wat een schoonheid dit bouwwerk bezit, wat een kracht en liefde de vormen en de kleuren uitstralen. Het is bloedheet, maar gek genoeg hebben we hier geen last van. Uren wandelen we hier rond, verzonken in gedachten zien we de zonsondergang op deze plek die een schakering aan kleuren veroorzaakt. Een magisch schouwspel, wat worden er veel foto’s gemaakt maar deze schoonheid is niet in een beeld te vangen. Een bezoek aan de Taj Mahal is een ware emotie wat iedereen zelf zou moeten ervaren. In woorden en beelden is het eigenlijk niet weer te geven.


We gaan de Taj Mahal in, hier ligt ze begraven, de vrouw voor wie dit gebouwd is: Mumtaz Mahal. Naast haar ligt haar man Shah Jahan. De tijd glijdt hier door je vingers zonder dat je het zelf merkt. In de 17e eeuw gaf de Indiase grootmogol Sjah Jahan opdracht tot de bouw van het grafmonument voor zijn hoofdechtgenote Mumtaz Mahal, die na 17 jaar huwelijk in het kraambed was gestorven na de bevalling van haar 15e kind (1631). Hij beloofde haar dat hij nooit meer een kind zou verwekken bij een vrouw en dat hij voor haar het mooiste gebouw ter wereld zou laten bouwen. De Taj Mahal wordt universeel gezien als één van de meesterstukken op de Unesco Werelderfgoedlijst en is ook een van de meest herkenbare gebouwen ter wereld en staat symbool voor India. In 2007 werd de Taj Mahal verkozen tot een van de zeven nieuwe wereldwonderen. Het gebouw wordt jaarlijks door miljoenen bezoekers bezocht. Voor velen van de bezoekers is het mausoleum vooral een romantische ode aan de liefde. Liefde is tijdloos ervaar je hier. Meer dan 20.000 mensen hebben meegewerkt aan de bouw van dit monument, opgetrokken uit marmer en ingelegd met ontelbare halfedelstenen. Wij eten en logeren deze nacht in het ITC Mughal Hotel. 

Vandaag staat ons een lange reisdag te wachten, per trein reizen wij van Agra naar Bhopal. 

Onze auto uitstappend op het station maken wij vrijwel al direct kennis met opdringerige verkopers die niet snel opgeven. Ik besluit mijn slippers maar te laten poetsen en wordt afgezet waar ik bij sta, lachend zet ik mijn westerse bril af. Keep smiling. Onder het genot van koffie wachten wij op onze trein. Het station is overigens al een belevenis op zichzelf, in alle vroegte ’s morgens worden onze zintuigen direct weer geprikkeld. Onze trein rolt het Agra Cantt Railway Station binnen. 


Wij hebben een 6 uur durende treinreis voor de boeg. Al snel blijkt dit weer een palet aan geuren, kleuren en indrukken te zijn van drukke chaotische, drukke treinstations die langzaam overgaan in dorpen langs en zelfs op het spoor, vervolgens reizen we door uitgestrekte en ongerepte natuur. De omstandigheden waarin mensen soms leven, voor zover je dat vanuit de trein kunt beoordelen, zijn nauwelijks te vatten. De trein is erg comfortabel, wij reizen eerste klas per Shatabdi Express en hebben een zee aan beenruimte. Water wordt direct uitgedeeld en voor wie wil kan zelfs een maaltijd nuttigen. Op aanraden van onze gids hebben wij de maaltijd overgeslagen. Mijn family pack Sultana, standaard in mijn reistas, ziet voor het eerst het daglicht deze reis. Een aantal medereizigers en collega’s verzorgt een zang en dansshow aan boord. Time flies, we komen aan in Bhopal, tijd om uit te stappen. Wij zijn gearriveerd in de tijgerstaat Madhya Pradesh. Jungletime is on.

Madhya Pradesh wordt niet voor niets de tijgerstaat van India genoemd. Meer dan 10% van de totale wereldpopulatie tijgers leeft hier, in deze provincie van India, en het is onderdeel van het Satpura Maikal Landscape programma van het WWF. In het jaar 2020 moet hier de tijgerpopulatie met 75% zijn toegenomen. Wij bezoeken 2 parken, Satpura & Pench. 

In comfortabele auto’s reizen wij in een kleine 3 uur naar Satpura National Park and Tiger Reserve waar we overnachten in Reni Pani Jungle Lodge. Een lodge met 12 vrijstaande cottages op een klein halfuur afstand van de ingang van Satpura National Park. Een sfeervolle lodge voorzien van een zwembad en bar. Veel privacy en een goede atmosfeer. Wij zullen de komende dagen diverse safari’s maken. Het park biedt een breed en uniek aanbod van activiteiten. Afgezien van jeep & boot safari’s is Satpura het enige park waar je ook wandelsafari’s kan maken. Naast de tijger is er natuurlijk een enorme diversiteit aan ander wildlife waaronder vogelsoorten, vele soorten inheemse vlinders, wilde honden, maar ook (Balou) de lipbeer is hier te spotten. 


Tijdens onze 4 x 4 safari’s heerst er een doodse stilte in onze Jeep, samen met de chauffeur en ranger zijn we op zoek naar de tijger, best inspannend om te turen in de wirwar van hoge bomen, struiken en gras. Het is zeker niet vanzelfsprekend om de tijger ook werkelijk te spotten, het weerhoudt ons team er niet van door fanatiek ons best te doen en veel geduld te hebben. Het blijft een kwestie van geluk hebben, want wilde dieren zijn en blijven onvoorspelbaar. In tegenstelling tot de savannedieren willen jungledieren liever niet gezien worden. Af en toe wordt de stilte verbroken en wordt er alarm geslagen door hertachtigen als de chital of de sambar, of door langurapen. Deze alarmkreet betekent dat de koning van de jungle gesignaleerd is. Ook betekent deze alarmkreet het definitieve einde van de stilte, want ook alle andere jeeps gaan met volle vaart op het geluid af in de hoop een glimp te kunnen opvangen van deze prachtige superkatten. Helaas hebben wij in Satpura de tijger niet gezien, desalniettemin hebben we een geweldige wildlife beleving gehad.

Tijdens het ontbijt vullen we ons wildlife logboek in, pakken onze spullen en vertrekken richting Pench National Park voor nieuwe avonturen. We logeren in Jamtara Wilderness Camp, een luxe ‘tented camp lodge’ welke is opgezet volgens de laatste standaards van duurzaamheid. Het overnachten in deze luxe tent is een idyllische ervaring; we genieten van de dierengeluiden en ontwaken in de prachtige natuur. Uniek aan deze lodge is dat het aan de rand van het National Park ligt ver weg van de andere lodges. Tevens heeft Jamtara een eigen gate waardoor je de natuur vrijwel voor jezelf alleen hebt. De lodge is zijn eigendom van Amit Sankhala. De Sankhala familie is al decennia een grote naam op het gebied van tijgerbescherming. In 1970 was grootvader Sankhale de grondlegger van Project Tiger. Alleen door middel van duurzaam toerisme kan worden bijgedragen aan de bescherming van de tijger. Zittend met een drankje onder de prachtige oude Banyan Tree verteld Amit verteld ons over het Wilderness Camp project en de grote betrokkenheid met de locale bevolking. Hij deelde met ons zijn visie over het moderne leven. En de geschiedenis van zijn familie in India, een indrukwekkend betoog. De keuze om de lodge is hier te bouwen is gemaakt vanwege de Banyan Tree. Een imposante boom, vol met aapjes die overdag naar ons kijken terwijl wij een verkoelende duik nemen in het zwembad. Voor dat we aan tafel gaan, een geweldig diner in de open licht onder de sterrenhemel, worden er door de naturalisten (rangers) amusante verhalen verteld over het leven in de lodge ‘behind the scenes’. 
Pench National Park is altijd al rijk geweest aan wildlife. Het wordt gedomineerd door gemengde bossen met veel struikgewas en open grasland. Door deze diversiteit is het park een ideaal leefgebied voor een grote populatie van axis- en Aristoteles herten, de prooi van de tijger. Het park heeft de hoogste dichtheid hoefdieren in India: 90,3 dieren per vierkante kilometer! Door zijn enorme rijkdom aan prooidieren diende dit park als decor voor Kipplings Jungle Book. De remake van deze film draait nu in de bioscoop. De diversiteit van de dieren die hier gespot kunnen worden, komen niet in grote hoeveelheden voor. Wij zagen heel veel prachtige vogels zoals de Malabar Pied hornbill, bijzondere apen, uilen, pauwen en dagelijks een groep wilde honden die bij de poel kwamen drinken. Maar eerlijkheidshalve waren wij natuurlijk vooral in de ban van het spotten van tijgers. De manier waarop de chauffeurs en de parkgidsen zoeken naar de tijger is uiterst professioneel en plezierig.

Hoe ziet een dag wildlife / safari eruit?

De vroege ochtend en de late middag zijn de meest geschikte tijden om op zoek te gaan naar de tijger en andere wilde dieren. We worden dan ook om 04:30 uur gewekt om op pad te gaan, niet erg want de temperatuur deze periode van het jaar is dan nog aangenaam en de roofdieren zowel als de prooidieren zijn dan actief. Na de ochtendsafari, de hitte is inmiddels flink opgelopen, genieten van een picknick ontbijt in de jungle. Vervolgens gaan we terug naar de lodge om bij te komen van een enerverende ochtend en koelen af in het zwembad en genieten van heerlijke lunchgerechten in de lodge. Aan het einde van de middag gaan we weer op game drive. Het is bijzonder om op te merken dat de dieren actiever worden in het mooie schemerlicht. Bij terugkomst is het donker, tijd voor een lekker biertje of glas wijn voordat we aan tafel gaan.

De vreugde was onbeschrijflijk toen onze naturalist ineens riep “tiger!”. Wat een onbeschrijfelijk mooi cadeau, wij waren nog geen 10 minuten in Pench National Park en we hebben de tijger op minimale afstand vol in beeld. Wat een majestueus dier, hij komt op ons toe lopen en de volledig open jeep, geen zonnedak, die ik vanwege de hitte eerder vervloekt had bleek nu een zegen. Staand op de dakreling heb ik het tijger tafereel staan filmen terwijl Anja en Iris in de weer waren om prachtige foto’s te maken. Wij moesten ondertussen even bijkomen, want het is een overweldigende gebeurtenis als je wens uit is gekomen en je deze betoverende superkat nu eens in het wild gezien hebt. Wat een mazzel, wat een mooi dier, de koning van het dierenrijk, zo zeldzaam en hij was zo dichtbij. 


Vanuit Pench reizen wij naar Nagpur en vliegen vanaf hier naar Bombay. Na een lange en gezellige na zit in het Kohinoor Continental Hotel frissen we ons op. Via Abu Dhabi brengt Etihad ons weer veilig naar Amsterdam.

India : ongelooflijk in al haar facetten. Het overtreft alle mogelijke in te beelden chaos en magie. India is als een achtbaan die je in moordtempo langs hoogte- en dieptepunten voert. Waar je ook besluit om heen te te gaan: laat je meevoeren. Of je nu op je teenslippers door Jaipur wandelt, op blote voeten door de Taj Mahal of per safari op zoek gaat naar de tijger in imponerende nationale parken. Het ongeloof en het avontuur ga je absoluut beleven in Incredible India.

Onze dank gaat uit naar Untamed Travelling die deze reisbeleving, onder de bezielende leiding van Trees Piersma, mogelijk heeft gemaakt. Mijn persoonlijke dank gaat ook uit naar alle medereizigers. Ik heb genoten van jullie gezelschap, jullie waren fantastisch! Ik kijk warm uit naar een India reünie. 

Mede namens alle onderstaande reiscollega’s een hartelijke groet,

Irma Goossen (The Travel Club)
VakantieXperts Amsterdam Iris Poels 

Travel Counsellors Anja Grobel

VakantieXperts Bilthoven Mejasa Cerimovic

Klooster Reizen Gerda Klooster

Buitenlandsche Zaken Els Sondermeijer

The Travel Club Marlous de Boer

Kupers Reisinfo Joyce Fonteijn

Travel XL Brouwer Ineke Brouwer

VakantieXperts Bussum Lucienne van der Stuyft
Dit verslag is geschreven door reisgenoot Irma Goossen. Dank!

Mijn 1e ontmoeting met de tijger 

Waarschijnlijk komt het doordat ik momenteel in de natuur op Texel verblijf, dat de flashbacks aan de natuurparken in India het meest boven komen drijven. Er zit hierdoor geen chronologische volgorde in mijn India reisverslag. Hier volgt een beschrijving van het laatste verblijf. De rest van het reisverslag, volgt stukje bij beetje, later.

DSC02295

 
Natuurparken 

In India staat net als overal ter wereld de natuur onder druk. Gelukkig kent India verschillende natuurparken. Ik bezocht in april 2016 de parken Satpura en Pench. Beide natuurparken zijn gelegen in centraal India. Wat deze natuurparken anders maakt dan de parken die ik in Afrika heb bezocht, is dat er in en rondom de parken dorpen zijn. Dit was voor mijn van grote toegevoegde waarde, je komt hierdoor in contact met het leven op het platteland. In beide parken is het mogelijk om de tijger te spotten. In Satpura woont ook (Balou) de lipbeer. Pench national park was ooit de inspiratie bron voor Kipling’s Jungle Book. De remake van deze film draait nu in de bioscoop, een aanrader!


Jamtara Lodge  

Eerst een beschrijving van het verblijf in de Jamtara lodge, dit is een zeer bijzondere ervaring. Deze lodge ligt vlakbij het Pench national park, en bestaat uit een hoofdgebouw met daarom heen een tiental tenten. Je overnacht in een prachtige luxe tent, die is gemeubileerd met mooi antiek. De tent is voorzien van een moderne ruime badkamer. En een royaal comfortabel bed. Lang uitslapen zit er overigens niet in, want je wordt iedere ochtend om 04.45 gewekt voor de safari. Om opzoek te gaan naar de sporen van de tijger! (Over bijzonder slapen straks meer.)

Er zit bij iedere de tent een terrasje. In de maand april is het echter te heet om ’s middags buiten te zitten. Van het verkoelende zwembad heb ik gretig gebruik gemaakt. Dobberend in het zwembad de apen bestuderen, die andersom mij ook observeren vanuit de imposante boom, dit vergeet ik nooit meer.

De tenten zijn voorzien van een airco, dit is geen overbodige luxe, de temperaturen lopen in deze maand tot ver boven de 40 graden op. Maar ik vond het ook heerlijk om ’s nachts met de gordijnen open te slapen, er zit een muskietenhor  voor de ramen, er is ook een ventilator aanwezig, een zacht briesje zorgt voor verkoeling. Je hoort dan de jungle zoveel beter.
Het eten in de lodge is ronduit geweldig! Ik hield mij aan een vegetarisch dieet, nergens heb ik zo gevarieerd gegeten als hier. Wat een kleur en geur, zalig. De staff, die deels uit de omliggende dorpen komt, is goed getraind en spreekt Engels. ’s Avonds zaten we in een betoverende omgeving met onze drankjes onder de prachtige oude Banyan Tree. De naturalisten (rangers) zongen liedjes, en vertelden amusante verhalen over het leven in de lodge ‘behind the scenes’.

Amit Sankhala, de oprichter van de lodge, vertelde ons over het Wilderness Camp project, de betrokkenheid met de locale bevolking. Hij deelde met ons zijn visie over het moderne leven. En de geschiedenis van zijn familie in India, die al generatieslang betrokken zijn bij de bescherming van de tijger. Een indrukwekkend betoog.

Al met al is deze lodge van zo’n bijzondere klasse, dat ook zonder het vinden van de tijger, een bezoek de moeite waard is. Maar ik had geluk, lees vooral verder…

Pench National Park

Pench National Park is dé reden waarom je naar deze lodge komt. Een verrassend mooi park met een open karakter. Het is deels vlak, deels heuvelachtig met grote rotspartijen. De waterpoelen zijn door de dode bomen uiterst sfeervol. De diversiteit van de dieren die hier gespot kunnen worden, komen niet in grote hoeveelheden voor. Wij zagen heel veel prachtige vogels zoals de Malabar Pied hornbill. Maar ook dagelijk een groep wilde honden die bij de poel kwam drinken. Maar eerlijkheidshalve was ik nu ook vooral in de ban van het spotten van tijgers. De manier waarop de chauffeurs en de parkgidsen zoeken naar de tijger is uiterst professioneel en plezierig!  

In dit park moet iedereen zijn paspoort laten registreren bij de poort. Er mogen maar een beperkt aantal voertuigen het park in. Er zijn 3 poorten, bij deze poort mogen er 6 voertuigen het park in. We hadden net onze inschrijfprocedure achter de rug. Ik zat wat te kwebbelen met mijn buurvrouw, tot zij opmerkte “En nu gaan we dieren kijken.” We waren nog maar net stil, toen de gids het signaal gaf “Look, there!” En ja hoor daar lag hij, zo majestueus, mijn 1e tijger! Een flinke jonge man. Helemaal niet schuw, zoals ik had verwacht. De naturalist merkte op dat hij er mager uitzag. Hij zou wel honger hebben. Terwijl ik rustig (zoals de instructies) in de open (zonder dak) Jeep, naar mijn 1e ontmoeting met de tijger zat te kijken, stond (!) mijn stoere buurvrouw Irma met haar telefoontje te filmen. Het leverde prachtige beelden op. Je ziet hoe het imposante beest ons aankijkt, en hoe hij vlak langs ons loopt. Zie hier. Dank, Irma voor het vastleggen. Dat ik, ons beide in gedachten, als lekker hapje voor deze hongerige tijger zag, en dat ik daardoor iets gestrest, met kloppend hart zat te kijken, zal ik je vergeven;-) We hebben enorm veel geluk gehad om deze tijger van zo dichtbij in het wild te spotten. Het zijn onwaarschijnlijk mooie dieren, de koning van het dierenrijk.

De reis door India was een feest van kleur, geur en bijzondere landschappen. Als klap op vuurpeil was ik samen met twee collega’s ook nog eens de gelukkige om uitgebreid de tijger te mogen zien. In de 2 dagen die wij in de park verbleven mag je dan van uitzonderlijk geluk spreken. Wie zeker wil zijn van een ontmoeting met de tijger, (…die is dat nooit, de natuur laat zich niet sturen) maar met een langer verblijf wordt de kans natuurlijk wel vergroot. Gemiddeld wordt de tijger in dit park, 3 keer per week gespot. Maar ze zien ook wel eens een week lang geen tijger.

Deze uitgebreide ontmoeting met de tijger, maakt dit tot een van de beste safari’s die ik ooit heb gehad. Niet alleen door geluk, maar vooral door de geluiden en mogelijkheden juist te begrijpen en daarop te acteren van de gidsen/naturalisten, was dit mogelijk. Reisgenoot Anja Gröbel heeft een schitterende Facebookpage met de mooiste foto’s .
Duizend-en-één-nacht

Deze dag kreeg nog een hele bijzondere afloop. Eerst was er een heerlijk diner onder de volle maan met kaarslicht. Collega Mejassa zocht een partner voor de nacht, of ik met haar in het sterrenbed wilde slapen. Natuurlijk wilde ik dat, ik sliep kort, maar maximaal 1 uurtje. Maar het was door de aanwezigheid van de stralende volle maan, maar ook door de huwelijksceremonie (die van 24.00 – 03.30 duurde) die bestond uit opzwepende oriëntaalse muziek, de vleermuizen en de grazende herten rondom ons bed, een onvergetelijke deze duizend-en-één-nacht-ervaring!