Tagarchief: reisbranche

We zijn weer hotūüėé

Er is weer veel vraag naar reisagenten. De aanloop stijgt weer. Online aanbieders die voorheen alleen maar direct met de consument contact hadden, willen dolgraag samenwerken. Airlines staan te trappelen voor salesbezoeken. We ontvangen dagelijks uitnodigen van allerlei PR events. 

Lobke Elbers (Travelnext) tweet op 20 juni: “Het valt mij op dat de meest geautomatiseerde travel organisaties zich bezighouden met de terugkomst van de travel agent. 1 0 1 #etravel17”

Het gaat in deze tweet over online reisagenten, ofwel (als ik het goed begrijp) gaat het over persoonlijker contact ipv de algoritmen die het antwoord geven. Dat is niet niet mijn vakgebied. 

Ik geef leiding aan verschillende teams, winkels van Vakantiexperts in en rondom Amsterdam. Reisbureau’s die het drukker hebben dan ooit. Er is weer veel vraag naar reisagenten, die goed werk leveren. Wij werken met de verschillende filialen als een team, helpen en inspireren elkaar. 


Het is best fijn dat je soms iets kan doorschuiven naar een collega. Nee niet afschuiven, dit gaat gewoon in alle openheid.  Om verschillende redenen:

  1.  We hebben ieder zo onze (bestemmings) expertise. 
  2. Niet iedere klant kan met iedere medewerker overweg (en andersom).
  3. Door de jaren heen kennen we elkaars sterke en zwakke punten goed. 
  4. En het is ook fijn dat wanneer je op (studie-)reis gaat een collega de organisatie en verantwoordelijkheid overneemt.

Afspraak

Om structuur te krijgen in de aanloop, en nog meer om de klant optimale service te verlenen, werken we vooral op afspraak. Meestal gewoon in het filiaal. Maar een afspraak op een zonnig terras behoort ook zeker tot de mogelijkheden;-)

Een afspraak maak je: Hier!

Exceeding Expectations

Na 9 jaar deden we dit jaar weer een keer mee met het reisretailbedrijf van het jaar verkiezing. Dit is een landelijke verkiezing die bestaat uit zes rondes. Je moet o.a. een uitgebreide vragenlijst invullen,  er is een mystery buyers onderzoek etc. Negen jaar geleden deden we ook al een keer mee, we moesten toen bij de 3e ronde afhaken omdat ons toenmalig hoofdkantoor geen omzetcijfers bekend wilde maken. Met deze ervaring in onze herinnering waren we sceptisch om weer een keer mee te doen.

We ontvangen van collega’s, leveranciers en klanten de laatste tijd veel positieve reacties. Dat deed ons besluiten om toch weer een keer mee te doen. Er waren nog wel wat twijfels. Zo twijfelden we of onze omzetten wel hoog genoeg zouden zijn ten opzichte van zelfstandig ondernemers. Ondanks dat we keer op keer de jaarresultaten van het filiaal boven verwachting van ons hoofdkantoor weten af te sluiten vroegen we ons af of dit voor deze competitie wel genoeg zou zijn. We moeten ons nu meten aan zelfstandig ondernemers, die werken met grotere teams. Ze hebben vooral andere belangen, andere doelstellingen dan de onze.

Een andere reden waarom we toch hebben besloten om dit jaar wel mee te doen was het thema: Exceeding Expectations. De verwachtingen overstijgen, op dit vlak kunnen we wel wat laten zien. Wie bij ons klant is, wordt regelmatig benaderd voor bijzondere activiteiten. Het filiaal ombouwen tot een Vintage Travel Store, of een BErelaxed dag, niks is ons te gek. Je kunt deze activiteiten o.a. hier volgen.

 

Dergelijke acties moeten we wel organiseren willen we succesvol zijn. In Amsterdam zijn er vrijwel geen allround reisbureaus meer. Om met een reisbureau in deze stad, in dit stadsdeel, van toegevoegde waarde te zijn, voor de zeer bereisde grootstedeling die continue online is, moet je wel met verrassende methodes komen om de klant te winnen. We dachten daarom op dit vlak een goede kans te kunnen maken. En dat is ook zo!

Op 8 maart mochten we als laatste 2 overgeblevenen van de provincie Noord Holland strijden om de de 1e plaats. Hiervoor moesten we een presentatie geven op Schiphol. De presentatie in elkaar zetten was nog een hele klus. Een leerzaam onderdeel want ik had zoiets nog nooit eerder gedaan. Het is een kleurrijk dynamisch geheel geworden, zie hier. 

Met onze presentatie laten we in 15 minuten zien wie we zijn. We geven een eerlijk verhaal. Onze insteek is niet om mega omzetten te realiseren waardoor we onszelf voorbij zouden rennen. Wij werken in een gezond filiaal, met een mooie resultaat en een groeiende klantenkring. Een klantenkring waar we in investeren, waardoor we veel vertrouwen terugkrijgen. We leveren een bijzonder product. We delen ons verhaal. We inspireren. Ons doel is vooral boeiend werk en een leuk leven, op een bijzondere plek in Amsterdam.

Wellicht was dat op deze internationale vrouwendag, een niet al te ambitieuze boodschap, voor deze jury. Een jury die misschien liever zag dat we gretig allerlei business plannen, met flitsende groeimodellen op tafel zouden gooien. It’s a man’s world. Onze boodschap was in ieder geval niet voldoende om te winnen. We zijn 2e geworden. 

Een teleurstelling. We hadden gedacht met de creativiteit en de verrassende aspecten een goede kans te kunnen maken om 1e te worden. Maar wees niet bang dat we nu in verband met deze teleurstelling onder ons bureau kruipen. We gaan voortvarend verder! We gaan verder met het boeken van mooie verrassende reizen. We gaan verder met het ontdekken van bijzondere plekken. We gaan verder met het varen van onze eigen koers. Of we volgend jaar weer mee zullen doen, daarover gaan we ons beraden. Misschien zijn we wel te eigenzinnig voor deze wedstrijd. De vraag is en blijft wat de toegevoegde waarde voor ons is. Meedoen kost enorm veel vrije tijd. Misschien is het zinvoller om die tijd in andere zaken te steken, hierover gaan we nadenken. We zijn nu vooral trots op onze 2e plaats, een leerzame ervaring rijker.

Of zoals een reactie die wij op Facebook hebben ontvangen:

“Je hoeft niet altijd eerste te zijn, zolang je maar de beste bent. Ga zo door.”   

  
 

De (mijn) herontdekking van Wenen

Meer dan 20 jaar geleden was ik voor het laatst in Wenen. Het beeld wat was blijven hangen, een suffe stad, de Habsburgers hadden imposante gebouwen achtergelaten. De bediening in de horeca was top, dit waren zo’n beetje al mijn herinneringen aan deze stad. Kortom¬†tijd voor een herontdekking, tijd voor een nieuw bezoek aan Wenen. Hieronder een reisverslag met een paar reistips.

Hurra, wir kommen nach Wien!

De vlucht met Austrian airlines verliep zeer voorspoedig. Het is een vlucht van minder dan 2 uur, heel comfortabel met een snack (met de vrolijke naam Cloud Hoppers) en een drankje. Bij aankomst was het heel eventjes zoeken naar de transferbus. Die luxe bus, ja dat is toch echt onze bus, de Vip trip is begonnen!

IMG_6160   Cloud Hoppers

Plop, de eerste champgagne in het zeer stijlvolle Sans Souci hotel

IMG_6170 IMG_6174 IMG_6182

Helaas het weer zit deze middag niet mee, de regen en het aangekondigde onweer zorgt er voor dat het onderdeel fietsen niet doorgaat. Wij gaan te voet Wenen verkennen. Vanuit dit hotel loop je zo het centrum in, je staat binnen een paar minuten tussen het protserige barok van de beroemde “Ring”, de impostante gebouwen¬†maken ook in de stromende regen indruk.

IMG_6213 IMG_6239 IMG_6250  IMG_6230

Snel even opfrissen in het hotel, door een duik in het riante 20 meter zwemad. Zwembad hotel Sans SouciDie avond dineren we in het restaurant Motto am Fluss , het diner wordt ons aangeboden door Wien Tourismus. Voor een woensdagavond is het behoorlijk druk in dit restaurant, dit lijkt mij een goed teken. De Vodka Cumcumber cocktail kan jullie van harte aanbevelen.

I love studiereizen!

De volgende dag wakker worden in prachtige ruime kamer, een heerlijk bed, met een stralende zon en een riant ontbijt, niets menselijks is mij vreemd, I love studiereizen!*

We gaan vroeg op stap, hotel Sans Souci ligt ook op de rand van wijk Spittelberg. De voormalige hoerenwijk is nu een buurt met allemaal leuke straatjes met galeries, kunstnijverheidszaken en cafe’s. Biedermeierhuizen, smalle straatjes en artistieke types, het is een verzamelplaats voor kunstenaars en andere creatievellingen. In deze wijk ligt ook hotel Altstad, een aanrader. Tegenover dit hotel ligt het mooi tuinje van de Salatpiraten, van dergelijke initiatieven word ik altijd vrolijk. Vandaag begeven wij ons vooral buiten het oude stadscentrum, Wenen is niet zo hip als Berlijn, ik voel mij in deze buitenwijken helemaal op mijn gemak. De terrasjes zitten goed vol. Het is een geniale zet geweest van de burgemeester om op verschillende plekken graffiti te legaliseren. Zie de Wienerwand

IMG_6337 IMG_6494 IMG_6502  IMG_6342

 

Het programma brengt ons ondermeer naar de Spaanse Rijschool en het Kunsthistorisches Museum. Dit museum is onlangs geheel Kunst Historisches Museumgerenoveerd. Een waanzinnig mooi gebouw, de Kunstkammer geeft een prachtig overzicht van de schatkamer van het Habsburgse rijk.

Plop, het is weer tijd voor champagne! Deze keer in de kasteeltuin, boven op de heuvel bij de Gloriette van paleis Sch√∂nbrunn. ¬†Een tip voor wie ooit nog eens in een paleis wil wonen, hier kan je “gewoon” een appartement huren.

IMG_6408 IMG_6409 IMG_6412

’s Nachts kan je, je in Wenen je als het waren in een tijdscapsule begeven. IMG_6466Start met de charme en grandeur van de vorige eeuw in de lobby of de Blaue bar van het Sacher Hotel. Voor wie daarna nog een dansje wil maken anno nu, vlakbij ligt de Albertina passage¬†

IMG_6568We staan op met wederom zon, er volgt een heerlijke zomerse dag. De boottocht op een zijtak van de Donau is zeer aangenaam. Ga je in de zomer naar Wenen, neem dan vooral zwemkleding mee. Langs de oevers ligt men massaal te zonnenbaden, sportievelingen zie ik enorme afstanden zwemmen. Metrohalte Alte Donou.

Dit bezoek zit er op. Op de terugvlucht met Austrian airlines, wacht nog een aangename verrassing.IMG_6629 IMG_6639 De maaltijd die je voor 15 euro kan bijboeken is werkelijk voortreffelijk. Aangekomen op Schiphol zie ik dat de verkeerstoren in het kader van het WK, oranje is uitgelicht. Dit blijkt een dag later, een goed voorteken te zijn!

Wenen was geweldig, ik ga zeker nog een keer terug. Sunair, Austrian airlines en Wien Tourismus, bedankt!

I love studiereizen!

IMG_6448

* Studiereizen

Er moet mij nog iets van het hart, het is dat het bij dit reisvak hoort, maar in de loop der jaren heb ik een behoorlijke hekel gekregen aan het fenomeen studiereizen. De overvolle verplichte reisprogramma’s, de kamer delen met een wild vreemde (!), de duizenden groepsfoto’s (nee, ik overdrijf niet..). Het bizarre gegeven dat veel reisorganisaties tegenwoordig ook nog eens een behoorlijk hoge eigenbijdrage vragen voor een studiereis. Daarnaast geven de meeste werkgevers nog maar heel weinig tijd beschikbaar voor zo’n reis.

Van oudsher is de deal in de reisbranche dat de primaire arbeidsvoorwaarden (helaas) minimaal zijn, in ruil hiervoor zie je wat van de wereld. Het hoeft niet uitgelegd te worden, het verhaal is simpel, door deel te nemen aan studiereizen blijft mijn reiskennis up to date en zorg ik, samen met mijn team, voor de nodige PR en een goede verkoop van de bestemming ofwel het product. Een win-winsitutatie, voor werkgever, leverancier en werknemer, lijkt mij.

Gelukkig zijn er specialisten in de reisbranche het wel goed aanpakken.¬†Een recente studiereis die direct een commercieel succes was, was deze reis naar Namibi√ę klik¬†hier

Touroperator Sunair pakt het heel goed aan, zij nodigde een klein select gezelschap van best verkopende reisagenten uit, wij mochten mee op Vip trip naar Wenen.

Op Twitter en Instagram is via #viptripWenen ook nog het e.a. terug te vinden over deze inspirerende reis. Facebook zie hier

 

Vakantiebeurs, reizen maakt rijker.

De vakdag op de vakantiebeurs, een combinatie van netwerken, inspiratie op doen en borrelen, heel veel borrelen. IMG_0099Voor mij heeft een bezoek aan de vakantiebeurs zeker een toegevoegde waarde er loopt een leuke mix van vakmensen rond, je hoort en ziet veel. De keuze van de organisatie om meer te investeren in de inhoud, juich ik toe.

Zo was er dit jaar op 14 januari door Reiswerk de masterclass Destination: Future! georganiseerd. Helaas kon ik hier niet bij aanwezig zijn. Via Twitter met de hashtag #future2020 krijg ik de indruk dat het een vermakelijke leerzame ochtend was, ik heb iets gemist. Wie goede service biedt heeft de toekomst. Ook denk ik nu na over de wijze waarop ik met mijn team de klanten de funfactor kan bieden na aankoop van een reis. Zegt u het maar..

IMG_0700Wel, was ik bij de workshop van Wereldcontact, hier spraken we over klanttypes en leerde ik dat de rondreizen uit de De 100 mooiste reizen brochure vooral geschikt is voor de reisverrijker, dit zijn mensen die op zoek zijn naar een bijzondere belevenis, een unieke accommodatie. De bestemmingen die voor de brochure De 100 mooiste reizen zijn uitgekozen hebben elk hun eigen karakter. Het is voor ons een aanwinst om deze mooie rondreizen in het reisbureau te mogen verkopen. Grappig was dat Harco van Uden de CEO van o.a. Wereldcontact opmerkte dat hij een paar jaar geleden niet geloofde in de toegevoegde waarde van het reisbureau maar dat zijn mening hierover 180 graden is gedraaid. foto

Collega Doron zit vandaag bij het Young Professional Event georganiseerd door Travconnect. Er is onder andere een presentatie van Symen Jansma (co-ceo van Travelbird) deze was voor mij helaas via de livestream niet te volgen, echter de tweets vlogen me om de oren. Zoals de tweet van @EJteepe ¬†“#travelbird gaat puur uit van eigen kracht: een prachtig verhaal, maar hoe lang houdbaar??? #travconnectyp” ¬†We zullen zien.

In de middag vanaf 14.00 uur gaan de eerste borrels van start, tijd om te netwerken. Dit betekend vooral rennen van hal 3 naar hal 11, en weer terug naar hal 2, door naar hal 5, en hup naar hal 7. Een slimme collega had haar gympjes aangedaan. Binnen een paar uur spreek ik een tiental collegae, ook veel collegae van VakantieXperts, we zijn het er over eens werken in de reisbranche het blijft altijd dynamisch. Vol reisinspiratie en na een gezellige dag ging ik weer terug naar Amsterdam, back to the future:-)

foto

De Vakantiebeurs is geopend van woensdag 15 januari t/m zondag 19 januari van 10.00 uur tot 18.00 uur (vrijdag zelfs tot 21.00 uur!). Online koop je je entreekaartje al vanaf ‚ā¨ 12.

Mooie plaatjes en praatjes verkopen

Wie denkt dat werken in de reisbranche vooral betekend heel veel mooie plaatjes en praatjes verkopen, heeft gelijk. Achter ons beeldscherm warmen wij ons op aan mooie exotische paradijsjes. Tot zover de mooie plaatjes.

Met de praatjes zit het iets anders. Het overtuigen en/of enthousiast maken van een klant is hard werken. Hiervoor zijn plaatjes niet voldoende, informatie hebben we nodig, heel veel informatie. Dit is het leukste deel van ons werk.

Een paar keer per jaar, in ieder geval in januari en augustus, wanneer iedereen geniet van de kerst- of zomervakantie, beginnen wij met nieuwe reisplannen maken, voor de klant. Met het team wordt bekeken waar onze klanten momenteel verblijven. Welke families, groepen, koppels gaan waar naar toe? Natuurlijk zijn de diverse informatie bronnen als Tripadvisor of Zoover geraadpleegd. Het meeste hebben wij aan onze eigen informatie, dwz de informatie die wij ontvangen van de klant.

Na afloop van de reis wordt er altijd met de klanten besproken hoe de reis is verlopen. Klanten die ons al jaren kennen weten dat wij dit al vele jaren doen. Het komt steeds vaker voor dat wij al tijdens de reis via de email worden voorzien van allerlei nuttige informatie. Klanten vinden dit leuk om te doen en zij weten ook hoe nuttig dit voor ons werk is. Met al deze informatie maken wij nieuwe reisplannen, voor de toekomstige reizen van onze klanten.

In september en februari ontvangt een deel van de klanten (die aangeven hebben dit prettig te vinden) een inspirerend voorstel voor de aankomende vakantie. Sommige klanten geven ons geheel carte blanche, natuurlijk weten wij waar zij de afgelopen jaren zijn geweest. Wij weten waar zij het meest enthousiast over zijn. En wij weten welk budget ze te besteden hebben. Dankzij google en socialmedia weten wij soms meer van een klant dan ons lief is..

En toch is het uitbrengen van zo’n inspirerende-carte-blanche-offerte spannend om te doen, het betreft hier meestal reizen van duizenden euro’s. Gelukkig zijn er genoeg mooie plaatjes, dit helpt vast, 78% van deze offertes werden in 2012 daadwerkelijk geboekt.

Zanzibar

Antarctica

Deze foto ontving ik van klanten. Die hebben zij gemaakt op 23 januari 2013 op Antarctica:

Antarctica

Het maken van deze boeking was een behoorlijke tijdrovende klus geweest. De voorbereidingen waren ruim drie jaar geleden begonnen, in de kelder van het Amrath hotel. Hapje, drankje en een presentatie van Hapag Lloyd, nee niet die oranje Hapag Lloyd van het goederenvervoer, het ging hier over Hapag Lloyd cruises. Heel Duits, heel luxe, echt iets voor mijn klanten.

Met alle informatie naar huis, het echte werk kon beginnen. De klanten benaderen, informatie toesturen, bellen, nog eens bellen. Aan nog meer goede informatie komen, bellen. Niet zonder resultaat, de groeiende interesse van de klanten was erg goed merkbaar.

De klant had enorm veel vragen over deze bijzondere reis. Inhoudelijke vragen, over de route. Heel veel praktische vragen, wat is de beste reistijd? (nov. – jan.), hoe groot is de kans op zeeziekte? Welke nationaliteiten gaan er op dit schip mee? (90% Duitsers, 2% Rus, 2% Nederlanders 6% overig) Wat is de gemiddelde leeftijd van de passagiers? (40-50 jaar ca. 30%, >50 jaar de overige 70%) Hoe lang zijn we van het schip, dwz daadwerkelijk op Antarctica? (ca. 3 uur per excursie) Welke schoenen moeten wij meenemen? (Bergschoenen, de sneeuwlaarzen hoeft u niet mee te nemen, die krijgt u op dit luxe expeditieschip te leen. Evt. een paar pantoffels/slippers voor in uw hut) Welke temperaturen kunnen we verwachten? (tussen de 5 en de – 5 graden)….

Voor mij, als reisagent, was er nog √©√©n vraag die overbleef: deed ik er wel verstandig aan dit bijzondere continent zo te promoten? Zo’n reis is een enorme belasting voor het milieu. Bovendien het mocht dan wel een prachtige boeking zijn, met een reissom van tienduizenden euro’s, maar toch..¬†Deed ik er wel verstandig aan?

De reis is geboekt en gemaakt.

Februari 2013, de klanten staan 10 uur (!!) nadat zij zijn geland, in het filiaal. Zelden heb ik mensen zo zien stralen. Wat een reis, wat een natuurwonder!

De opmerking van meneer: “Er was helemaal niets te zien, niets! En dat niets, dat niets is zo overweldigend, zo prachtig.”.¬†Ik krijg bijzonder mooie foto’s te zien. Het was echt een geweldige reis, dat is zeker. En dan zie ik deze foto, ik zie de duizenden pingu√Įns tegen de groene achtergrond…. van groen gras… global warming? of is dit groene gras normaal in dit seizoen?

Moeten we dit gebied niet gewoon afsluiten van het toerisme? Is dit gebied niet te kwetsbaar? Er is hier nauwelijks sprake van een locale bevolking die mee kan genieten van inkomsten door het toerisme. Dankzij o.a. Steve Jobs zijn er genoeg middelen om ons via het beeldscherm, op afstand te laten genieten van dit natuurwonder. Natuurlijk gaat er niets boven een eigen ervaring en beleving. Maar ik twijfel nog steeds, ondanks de stralende klanten, of ik er goed aan doe om in dit gebied voor het toerisme te promoten. Zie ik dit te somber?

foto