Tagarchief: opreismetIris

We zijn weer hot😎

Er is weer veel vraag naar reisagenten. De aanloop stijgt weer. Online aanbieders die voorheen alleen maar direct met de consument contact hadden, willen dolgraag samenwerken. Airlines staan te trappelen voor salesbezoeken. We ontvangen dagelijks uitnodigen van allerlei PR events. 

Lobke Elbers (Travelnext) tweet op 20 juni: “Het valt mij op dat de meest geautomatiseerde travel organisaties zich bezighouden met de terugkomst van de travel agent. 1 0 1 #etravel17”

Het gaat in deze tweet over online reisagenten, ofwel (als ik het goed begrijp) gaat het over persoonlijker contact ipv de algoritmen die het antwoord geven. Dat is niet niet mijn vakgebied. 

Ik geef leiding aan verschillende teams, winkels van Vakantiexperts in en rondom Amsterdam. Reisbureau’s die het drukker hebben dan ooit. Er is weer veel vraag naar reisagenten, die goed werk leveren. Wij werken met de verschillende filialen als een team, helpen en inspireren elkaar. 


Het is best fijn dat je soms iets kan doorschuiven naar een collega. Nee niet afschuiven, dit gaat gewoon in alle openheid.  Om verschillende redenen:

  1.  We hebben ieder zo onze (bestemmings) expertise. 
  2. Niet iedere klant kan met iedere medewerker overweg (en andersom).
  3. Door de jaren heen kennen we elkaars sterke en zwakke punten goed. 
  4. En het is ook fijn dat wanneer je op (studie-)reis gaat een collega de organisatie en verantwoordelijkheid overneemt.

Afspraak

Om structuur te krijgen in de aanloop, en nog meer om de klant optimale service te verlenen, werken we vooral op afspraak. Meestal gewoon in het filiaal. Maar een afspraak op een zonnig terras behoort ook zeker tot de mogelijkheden;-)

Een afspraak maak je: Hier!

Advertenties

Voorjaar in Londen


Londen staat in bloei!

Hier een paar tips voor wie dit voorjaar naar Londen gaat:

  1. Bezoek de overweldigende David Hockney tentoonstelling in de Tate (vooraf reserveren is een must!). 
  2. In de Saatchi Gallery is een verhelderende tentoonstelling over van Selfie tot zelfexpressie (gratis😉) ook leuk voor (bewust) digibeten of om samen met pubers te bezoeken.
  3. Op een zonnige dag wandelen langs de kade van Regent’s Canal. Zo’n relaxte sfeer. En ook niet onbelangrijk, met tussendoor genoeg fijne horeca😎 Bijv. lunchen bij Grain Store op GRANARY SQUARE is heerlijk eten en een prachtige plek.

The Regent’s Canal is one of London’s best-kept secrets – a peaceful haven often hidden by the surrounding buildings. Today it is well-loved by boaters, walkers and cyclists all looking to escape the capital’s busy streets.

Accommodatie

Ik verbleef een paar nachten in het prachtige Rembrandt Hotel. Een echte aanrader! Dit is een 4-sterren hotel met een super goede ligging, dichtbij South Kensington metrostation, op 450 meter van Natural History Museum, Royal Court Theatre en de Royal Albert Hall. Heerlijk royaal ontbijt en een vriendelijke staf.Het hotel wordt omgeven door geweldige restaurants en bars. Via Sunair kan VakantieXperts dit hotel in een pakketreis aanbieden. Voor een heel gunstig tarief, voor wie vroegboekt vanaf €230 pp vlucht en 3 nachten verblijf inclusief ontbijt, je ontvangt ook nog een paar leuke gratis extra’s zoals een reisgids en een cruise over de Thames. 

Dwalen door Parijs, zo fijn!

Mijn liefde voor Parijs bestaat al lang. Ooit bracht ik hier een studiejaar door. De lessen aan de Sorbonne waren in de ochtend. Vanaf 13.00 uur had je vrij om te studeren. Uren dwaalde ik rond. Ik heb er minder gestudeerd dan verwacht, maar zoveel gezien. Nog steeds probeer ik minimaal 1 keer per jaar deze prachtige stad te bezoeken. 

Hier een paar dwaaltips:

 1. Langs de Seine

Loop vanaf het Loevre, via de Tuileries, steek over bij Passerelle Léopold-Sédar-Senghor. Daal af langs de kade, je loopt nu richting het zuiden langs de zuidoever van de Seine. Ofwel richting de Eifeltoren. Een heerlijke autovrije wandeling. Deze kade is onlangs omgebouwd tot een geweldige sport-recreatie strook. Je loopt langs de Seine, tussen Pont Royal en Pont de l’Alma. Voor de sportievelingen heeft de gemeente Parijs hier en daar nog wat sportoefeningen geplaatst. Van klimmuur tot atletiek opdrachten . Er is ook gedacht aan mooie picknickplaatsen en hele fijne hangplekken. Steek de Seine weer over bij de loopbrug Passerelle Debilly. Zwaai even naar de Eiffeltoren, en loop rechtdoor richting het moderne kunstmuseum Palais de Tokyo.

Wie deze zomer (2016) naar Parijs gaat kan ik de tentoonstelling in Palais de Tokyo van Houllebecq aanbevelen. Rester Vivant.Haast je want nog tot 11 september te zien. Ik vind Houellebecq niet de meest bijzondere schrijver. Maar wel een hele bijzondere denker. Zijn ideeën over toerisme, het doorgeslagen individualisme en zijn ode aan het huisdier vind ik inspirerend.

De vaste tentoonstelling van dit museum is gratis te bezoeken. Voor speciale exposities zoals hierboven betaal je € 10,- entree. Er zijn geen rijen, een verademing in Parijs

Het restaurant bij dit museum bestaat uit een fijn terras. Ze serveren heerlijke gerechten. De kookstijl is divers van klassieke gerechten zoals Caesar salade, of zalm met spinazie tot een royale mediterrane couscous.





2. Belleville 

Start bij place de la Republique. Via de kades van kanaal St. Martin (maak een ommetje, stop voor een drankje op het dakterras bij Gare de L’Est. Bij mooi weer open – terras blijft open tot 15 oktober. Alleen toegang via de hal St.Martin). Loop vervolgengs richting het romantische park Buttes- Chaumont. Dit park ligt in het hippe 19e arrondissement. Het is het derde park in Parijs naar oppervlakte, en kent veel hoogteverschillen en prachtige uitzichten over de stad. Doorkruis dit park.

Dwaal vanaf hier door Belleville richting Belleville park. Belleville is van oudsher een volksbuurt met nogal wat lelijke nieuwbouw. De buurt is in de afgelopen twintig jaar uitgegroeid tot een zeer multicultureel quartier. Het hart van Belleville ligt rondom de kruising waar de Boulevard de Belleville, de Boulevard de la Villette, de Rue de Belleville en de Rue du Faubourg du Temple bij elkaar komen. Zoek het terras van restaurant Moncour de Belleville op, dit is een heerlijke plek voor een hapje en een drankje.

Via het park zak je zo weer af richting Republique. 


De komende dagen verblijf ik nog in Parijs. Meer tips volgen (waarschijnlijk…) later.

INCREDIBLE INDIA

Sluit even je ogen en open ze pas als je klaar bent voor een explosie. Een explosie van kleuren, geuren, geluiden. Gepijnigde ogen, overbelaste oren, verwarde neus, gestreste hersenen. Grootse 1001-nacht-paleizen en enorme sloppenwijken. Geuren van de lekkerste curry’s die je ooit zult proeven duelleren met een allesomvattende stank. Van verbranding, open riolering, afval. Arm, rijk. Oud, nieuw. Leven, dood. Tegenstelling op tegenstelling stapelen zich voor je op. Je analytische vermogen en je ratio zijn hier even veel waard als het leven van een bedelaar op straat. Eén ding is zeker: als je op zoek bent naar een ultieme reiservaring die nog lang na blijft beven, ben je in India aan het goede adres. India in één woord beschrijven is onmogelijk. Het Indiase Toeristenbureau is hier nog het best in geslaagd met het pakkende ‘Incredible’.

INCREDIBLE INDIA
 Op uitnodiging van Untamed Travelling, mocht ik in april samen met 10 doorgewinterde vakgenoten een betoverende rondreis door India maken. Wij starten onze reis in Jaipur, de hoofdstad van de deelstaat Rajastan. Brengen een bezoek aan de indrukwekkende Taj Mahal. Reizen per trein naar Bopal en verkennen de nationale   

 (wild)parken Satapura en Pench. 


Wij vliegen met Etihad, na een bliksembezoek aan Abu Dhabi (een lange lay-over maakt van de nood een deugd) begint ons India avontuur. Sommige bijzondere dingen gebeuren ongepland…dat doet mij dan altijd mijmeren over toeval of het lot, weerskanten van dezelfde medaille, denk ik dan. Op de luchthaven van Abu Dhabi wachtend bij de gate wordt de aandacht van mijn roomy getrokken naar een taks free tas die al even zonder reiziger naast haar staat geparkeerd. De verbazing is groot wanneer zij, weliswaar tot groot genoegen van een ieder, 2,5 liter Whisky ontdekt, netjes verdeeld over drie flessen. Volgens de kenners onder ons gaat het hier niet zomaar om een Whisky maar een zeer smakelijk en kostbaar exemplaar. Omdat wij in de verste verte geen eigenaar kunnen bespeuren zit er maar een ding op, wij moeten ons gaan ontfermen over dit verloren vocht. Eigenlijk vind ik whisky niet echt lekker, maar als je in de vreemde bent zoals ze dat zeggen, schijnt dat een regelmatig gebruik van Whisky goed is om buikklachten te voorkomen. Met de veel gehoorde ‘delhi belly’ in mijn achterhoofd neig ik nu toch sterk te geloven in het lot. Samen met mijn roomy Anja Grobel (Travel Counsellor) heb ik dagelijks onze reisdag geëvalueerd onder het genot van een stevig glas. Soms puur, soms een verdunde on the rocks versie. Ik ben ondertussen van Whisky gaan houden.   

Etihad vervoert ons in stijl (Businessclass) naar Jaipur, midden in de nacht duurt de immigratie toch nog een stuk langer dan gehoopt. Na wat vrije uurtjes in het prachtige Alsisar Haveli Heritage Hotel waar wij overnachten maken we kennis met Jaipur, gelegen in Rajasthan, India’s meest kleurrijke en exotische provincie. Jaipur is de hoofdstad van deze Indiase deelstaat en heeft een inwoneraantal van ruim 3 miljoen en is een belangrijke toeristische trekpleister. De deelstaat Rajasthan roept het beeld op van het klassieke India. Het land waar het hindoeïsme nog sterk in zijn traditionele vorm voortleeft. We worden geraakt door de vriendelijkheid van de bevolking in Jaipur wat ook wel ‘pink city’ genoemd wordt vanwege de vele rozekleurige gebouwen, zoals Hawa Mahal, het Paleis van de Winden. De sprookjesachtige paleizen, de gigantische forten en de rijk versierde kleding van de bevolking zijn een lust voor het oog en leveren ons heel veel camera shots op. Deze oude stad wordt omringd door een imposante vestingmuur met zeven indrukwekkende poorten. Verwonderd heb ik mij over hoe de mensen in India zich verplaatsen. In het straatbeeld bevinden zich veel teveel auto’s die zich ogenschijnlijk zonder regels voortbewegen. Het luide getoeter maakt een oorverdovend lawaai. Jaipur is een heksenketel van knetterende brommertjes, kamelenkarren en loslopende geiten en heilige koeien. Om de chaotische sfeer compleet te maken tref je midden op de weg luidruchtige marktkooplui die handkarren volgestouwd met verkoopwaar voortduwen, tuktuks, riksja’s, fietsers, mediterende en bedelende mensen, alles krioelt door elkaar heen. Wonderbaarlijk hoe iedereen alle obstakels weet te ontwijken. Hier in Jaipur merken we: India is intens! Een intens land waar je van top tot teen ondergedompeld wordt in een kleurrijke chaos. 


In eerste instantie kan de contrasterende confrontatie je in verwarring brengen. Je beseft pas hoe goed je het eigenlijk hebt op het moment dat je het ‘gewone’ voor een tijdje kwijt bent. Het is een ervaring die je verrijkt. Onze groep bestaat uit zeer ervaren wereldreizigers en we zijn intussen wel wat gewend in Azië tijdens onze vorige reizen. Toch wordt per uur duidelijker dat India hét land van uitersten is en niet te vergelijken is met een ander Aziatisch land. India is ‘Azië pur sang’.

Wij bezoeken in Jaipur o.a. het City Palace en Amber Fort, echte ‘must sees’ voor wie in Jaipur verblijft. Wanneer je in Jaipur bent is het trouwens ook zeker de moeite waard om naar de Raj Mandir bioscoop te gaan, wij hebben hier (deels) de première gezien van Sultan, een echte Indiase Bollywood film. Een hilarische ervaring doordat we geen woord van de film verstonden, maar de gekte van medefilmkijkers (allemaal Indiërs) die volledig uit hun dak gaan werkt erg aanstekelijk. Ook hebben we ’s avonds een keer gedineerd in het sprookjesachtige Amber Fort, een ervaring die niemand van ons zal vergeten, zo sprookjesachtig gaaf. Verder was er een bijzondere kennismaking met zeer gastvrije locals, een echtpaar dat ons rijkelijk voorziet van wijn, gin tonics, lekker hapjes en boeiende verhalen. We volgen hier een kookworkshop en genieten daarna samen van een heerlijke maaltijd in een niet te vergeten setting/ambiance. Zowel het diner in het fort als de kookworkshop zijn echt aan te bevelen om als excursie voor klanten te boeken.



De Indiaanse keuken is buitengewoon gevarieerd en smakelijk en al even rijk als haar geschiedenis. Alles wordt uit de (kruiden)kast getrokken om de smaakpapillen te prikkelen: koriander, munt, knoflook, kurkuma… De basis wordt veelal gevormd door peulvruchten en zuivel- en graanproducten. Een typisch Rajasthaans gerecht is Dahl Bati Churma, een combinatie van linzen, deegballetjes en een zoet nagerecht waarin ghee (geklaarde boter) is verwerkt. Ook thalis, een schaal met verschillende kleine gerechtjes, is populair. Tot slot vind je hier – net als in de rest van India – roti en naan-broden en dranken zoals lassi (op basis van yoghurt) en chai (thee). Het eten in India heb ik persoonlijk als een feestje ervaren. Bijzonder smakelijk en ik ben niet ziek geweest, of de whisky daar heel toevallig ook nog een kleine rol in heeft meegespeeld dat laat ik maar in het midden.


Een vijf uur durende rit brengt ons van Jaipur naar Agra, de stad zelf heeft niets bijzonders in petto maar als groep kijken we hier allemaal naar uit want vandaag bezoeken wij de Taj Mahal. Na een high tea in het geweldige Oberoi Amarvilas Hotel, met zicht op de Taj Mahal, maken wij ons gereed om dit architectonische wereldwonder te gaan zien. Bij binnenkomst, via een symmetrisch pad door een grote rode poort, kun je de Taj Mahal al voor een gedeelte zien. Maar als je dan de poort uitloopt en hem in volle glorie ziet, ja dan voel je wat een schoonheid dit bouwwerk bezit, wat een kracht en liefde de vormen en de kleuren uitstralen. Het is bloedheet, maar gek genoeg hebben we hier geen last van. Uren wandelen we hier rond, verzonken in gedachten zien we de zonsondergang op deze plek die een schakering aan kleuren veroorzaakt. Een magisch schouwspel, wat worden er veel foto’s gemaakt maar deze schoonheid is niet in een beeld te vangen. Een bezoek aan de Taj Mahal is een ware emotie wat iedereen zelf zou moeten ervaren. In woorden en beelden is het eigenlijk niet weer te geven.


We gaan de Taj Mahal in, hier ligt ze begraven, de vrouw voor wie dit gebouwd is: Mumtaz Mahal. Naast haar ligt haar man Shah Jahan. De tijd glijdt hier door je vingers zonder dat je het zelf merkt. In de 17e eeuw gaf de Indiase grootmogol Sjah Jahan opdracht tot de bouw van het grafmonument voor zijn hoofdechtgenote Mumtaz Mahal, die na 17 jaar huwelijk in het kraambed was gestorven na de bevalling van haar 15e kind (1631). Hij beloofde haar dat hij nooit meer een kind zou verwekken bij een vrouw en dat hij voor haar het mooiste gebouw ter wereld zou laten bouwen. De Taj Mahal wordt universeel gezien als één van de meesterstukken op de Unesco Werelderfgoedlijst en is ook een van de meest herkenbare gebouwen ter wereld en staat symbool voor India. In 2007 werd de Taj Mahal verkozen tot een van de zeven nieuwe wereldwonderen. Het gebouw wordt jaarlijks door miljoenen bezoekers bezocht. Voor velen van de bezoekers is het mausoleum vooral een romantische ode aan de liefde. Liefde is tijdloos ervaar je hier. Meer dan 20.000 mensen hebben meegewerkt aan de bouw van dit monument, opgetrokken uit marmer en ingelegd met ontelbare halfedelstenen. Wij eten en logeren deze nacht in het ITC Mughal Hotel. 

Vandaag staat ons een lange reisdag te wachten, per trein reizen wij van Agra naar Bhopal. 

Onze auto uitstappend op het station maken wij vrijwel al direct kennis met opdringerige verkopers die niet snel opgeven. Ik besluit mijn slippers maar te laten poetsen en wordt afgezet waar ik bij sta, lachend zet ik mijn westerse bril af. Keep smiling. Onder het genot van koffie wachten wij op onze trein. Het station is overigens al een belevenis op zichzelf, in alle vroegte ’s morgens worden onze zintuigen direct weer geprikkeld. Onze trein rolt het Agra Cantt Railway Station binnen. 


Wij hebben een 6 uur durende treinreis voor de boeg. Al snel blijkt dit weer een palet aan geuren, kleuren en indrukken te zijn van drukke chaotische, drukke treinstations die langzaam overgaan in dorpen langs en zelfs op het spoor, vervolgens reizen we door uitgestrekte en ongerepte natuur. De omstandigheden waarin mensen soms leven, voor zover je dat vanuit de trein kunt beoordelen, zijn nauwelijks te vatten. De trein is erg comfortabel, wij reizen eerste klas per Shatabdi Express en hebben een zee aan beenruimte. Water wordt direct uitgedeeld en voor wie wil kan zelfs een maaltijd nuttigen. Op aanraden van onze gids hebben wij de maaltijd overgeslagen. Mijn family pack Sultana, standaard in mijn reistas, ziet voor het eerst het daglicht deze reis. Een aantal medereizigers en collega’s verzorgt een zang en dansshow aan boord. Time flies, we komen aan in Bhopal, tijd om uit te stappen. Wij zijn gearriveerd in de tijgerstaat Madhya Pradesh. Jungletime is on.

Madhya Pradesh wordt niet voor niets de tijgerstaat van India genoemd. Meer dan 10% van de totale wereldpopulatie tijgers leeft hier, in deze provincie van India, en het is onderdeel van het Satpura Maikal Landscape programma van het WWF. In het jaar 2020 moet hier de tijgerpopulatie met 75% zijn toegenomen. Wij bezoeken 2 parken, Satpura & Pench. 

In comfortabele auto’s reizen wij in een kleine 3 uur naar Satpura National Park and Tiger Reserve waar we overnachten in Reni Pani Jungle Lodge. Een lodge met 12 vrijstaande cottages op een klein halfuur afstand van de ingang van Satpura National Park. Een sfeervolle lodge voorzien van een zwembad en bar. Veel privacy en een goede atmosfeer. Wij zullen de komende dagen diverse safari’s maken. Het park biedt een breed en uniek aanbod van activiteiten. Afgezien van jeep & boot safari’s is Satpura het enige park waar je ook wandelsafari’s kan maken. Naast de tijger is er natuurlijk een enorme diversiteit aan ander wildlife waaronder vogelsoorten, vele soorten inheemse vlinders, wilde honden, maar ook (Balou) de lipbeer is hier te spotten. 


Tijdens onze 4 x 4 safari’s heerst er een doodse stilte in onze Jeep, samen met de chauffeur en ranger zijn we op zoek naar de tijger, best inspannend om te turen in de wirwar van hoge bomen, struiken en gras. Het is zeker niet vanzelfsprekend om de tijger ook werkelijk te spotten, het weerhoudt ons team er niet van door fanatiek ons best te doen en veel geduld te hebben. Het blijft een kwestie van geluk hebben, want wilde dieren zijn en blijven onvoorspelbaar. In tegenstelling tot de savannedieren willen jungledieren liever niet gezien worden. Af en toe wordt de stilte verbroken en wordt er alarm geslagen door hertachtigen als de chital of de sambar, of door langurapen. Deze alarmkreet betekent dat de koning van de jungle gesignaleerd is. Ook betekent deze alarmkreet het definitieve einde van de stilte, want ook alle andere jeeps gaan met volle vaart op het geluid af in de hoop een glimp te kunnen opvangen van deze prachtige superkatten. Helaas hebben wij in Satpura de tijger niet gezien, desalniettemin hebben we een geweldige wildlife beleving gehad.

Tijdens het ontbijt vullen we ons wildlife logboek in, pakken onze spullen en vertrekken richting Pench National Park voor nieuwe avonturen. We logeren in Jamtara Wilderness Camp, een luxe ‘tented camp lodge’ welke is opgezet volgens de laatste standaards van duurzaamheid. Het overnachten in deze luxe tent is een idyllische ervaring; we genieten van de dierengeluiden en ontwaken in de prachtige natuur. Uniek aan deze lodge is dat het aan de rand van het National Park ligt ver weg van de andere lodges. Tevens heeft Jamtara een eigen gate waardoor je de natuur vrijwel voor jezelf alleen hebt. De lodge is zijn eigendom van Amit Sankhala. De Sankhala familie is al decennia een grote naam op het gebied van tijgerbescherming. In 1970 was grootvader Sankhale de grondlegger van Project Tiger. Alleen door middel van duurzaam toerisme kan worden bijgedragen aan de bescherming van de tijger. Zittend met een drankje onder de prachtige oude Banyan Tree verteld Amit verteld ons over het Wilderness Camp project en de grote betrokkenheid met de locale bevolking. Hij deelde met ons zijn visie over het moderne leven. En de geschiedenis van zijn familie in India, een indrukwekkend betoog. De keuze om de lodge is hier te bouwen is gemaakt vanwege de Banyan Tree. Een imposante boom, vol met aapjes die overdag naar ons kijken terwijl wij een verkoelende duik nemen in het zwembad. Voor dat we aan tafel gaan, een geweldig diner in de open licht onder de sterrenhemel, worden er door de naturalisten (rangers) amusante verhalen verteld over het leven in de lodge ‘behind the scenes’. 
Pench National Park is altijd al rijk geweest aan wildlife. Het wordt gedomineerd door gemengde bossen met veel struikgewas en open grasland. Door deze diversiteit is het park een ideaal leefgebied voor een grote populatie van axis- en Aristoteles herten, de prooi van de tijger. Het park heeft de hoogste dichtheid hoefdieren in India: 90,3 dieren per vierkante kilometer! Door zijn enorme rijkdom aan prooidieren diende dit park als decor voor Kipplings Jungle Book. De remake van deze film draait nu in de bioscoop. De diversiteit van de dieren die hier gespot kunnen worden, komen niet in grote hoeveelheden voor. Wij zagen heel veel prachtige vogels zoals de Malabar Pied hornbill, bijzondere apen, uilen, pauwen en dagelijks een groep wilde honden die bij de poel kwamen drinken. Maar eerlijkheidshalve waren wij natuurlijk vooral in de ban van het spotten van tijgers. De manier waarop de chauffeurs en de parkgidsen zoeken naar de tijger is uiterst professioneel en plezierig.

Hoe ziet een dag wildlife / safari eruit?

De vroege ochtend en de late middag zijn de meest geschikte tijden om op zoek te gaan naar de tijger en andere wilde dieren. We worden dan ook om 04:30 uur gewekt om op pad te gaan, niet erg want de temperatuur deze periode van het jaar is dan nog aangenaam en de roofdieren zowel als de prooidieren zijn dan actief. Na de ochtendsafari, de hitte is inmiddels flink opgelopen, genieten van een picknick ontbijt in de jungle. Vervolgens gaan we terug naar de lodge om bij te komen van een enerverende ochtend en koelen af in het zwembad en genieten van heerlijke lunchgerechten in de lodge. Aan het einde van de middag gaan we weer op game drive. Het is bijzonder om op te merken dat de dieren actiever worden in het mooie schemerlicht. Bij terugkomst is het donker, tijd voor een lekker biertje of glas wijn voordat we aan tafel gaan.

De vreugde was onbeschrijflijk toen onze naturalist ineens riep “tiger!”. Wat een onbeschrijfelijk mooi cadeau, wij waren nog geen 10 minuten in Pench National Park en we hebben de tijger op minimale afstand vol in beeld. Wat een majestueus dier, hij komt op ons toe lopen en de volledig open jeep, geen zonnedak, die ik vanwege de hitte eerder vervloekt had bleek nu een zegen. Staand op de dakreling heb ik het tijger tafereel staan filmen terwijl Anja en Iris in de weer waren om prachtige foto’s te maken. Wij moesten ondertussen even bijkomen, want het is een overweldigende gebeurtenis als je wens uit is gekomen en je deze betoverende superkat nu eens in het wild gezien hebt. Wat een mazzel, wat een mooi dier, de koning van het dierenrijk, zo zeldzaam en hij was zo dichtbij. 


Vanuit Pench reizen wij naar Nagpur en vliegen vanaf hier naar Bombay. Na een lange en gezellige na zit in het Kohinoor Continental Hotel frissen we ons op. Via Abu Dhabi brengt Etihad ons weer veilig naar Amsterdam.

India : ongelooflijk in al haar facetten. Het overtreft alle mogelijke in te beelden chaos en magie. India is als een achtbaan die je in moordtempo langs hoogte- en dieptepunten voert. Waar je ook besluit om heen te te gaan: laat je meevoeren. Of je nu op je teenslippers door Jaipur wandelt, op blote voeten door de Taj Mahal of per safari op zoek gaat naar de tijger in imponerende nationale parken. Het ongeloof en het avontuur ga je absoluut beleven in Incredible India.

Onze dank gaat uit naar Untamed Travelling die deze reisbeleving, onder de bezielende leiding van Trees Piersma, mogelijk heeft gemaakt. Mijn persoonlijke dank gaat ook uit naar alle medereizigers. Ik heb genoten van jullie gezelschap, jullie waren fantastisch! Ik kijk warm uit naar een India reünie. 

Mede namens alle onderstaande reiscollega’s een hartelijke groet,

Irma Goossen (The Travel Club)
VakantieXperts Amsterdam Iris Poels 

Travel Counsellors Anja Grobel

VakantieXperts Bilthoven Mejasa Cerimovic

Klooster Reizen Gerda Klooster

Buitenlandsche Zaken Els Sondermeijer

The Travel Club Marlous de Boer

Kupers Reisinfo Joyce Fonteijn

Travel XL Brouwer Ineke Brouwer

VakantieXperts Bussum Lucienne van der Stuyft
Dit verslag is geschreven door reisgenoot Irma Goossen. Dank!

Botswana vergeet je nooit meer!

Voordat u verder leest een waarschuwing: dit blog bevat jaloersmakende onderwerpen, indien u hier gevoelig voor bent stop met lezen!

Fly-in Botswana

Een paar dagen voor vertrek ontvang ik het reisschema van deze studiereis. Het programma ziet er spectaculair en veel belovend uit. Google  “safari Botswana” en je wordt overladen met kreten als: extraordinary, natuurlijke rijkdom, unique, luxe etc. Dit  in combinatie met duizenden waanzinnig mooie natuurfoto’s en filmpjes die je online ziet. Ik ga naar het paradijs op aarde. Bestaat dit wel?

images-4 images-1

Je wordt er bijna bang van, zoveel schoonheid kan in werkelijkheid misschien tegenvallen…Natuurlijk heb ik het helemaal mis, het is een schitterend land. Het is vrijwel onmogelijk om hier een goede voorstelling van te maken. In dit blog geen dag tot dag beschrijving. Mijn ervaring is dat iedere klant deze reis op een andere wijze invult. Wel een paar tips en opmerkingen over Botswana. De foto’s zijn vrijwel allemaal gemaakt met een telefoontje. (..iets met een camera die in het water viel, en verder wil ik het hier niet over hebben…)

Okavango Selfie

Botswana  Ca 40% van Botswana bestaat uit nationale parken en game reserves. Ze zijn in Botswana naar mijn idee slim bezig, er is al meer dan 30 jaar beleid ten aanzien van ecotoerisme. Massatoerisme proberen ze buiten de deur te houden. Toerisme is belangrijk voor Botswana. Ongeveer 60% van de bevolking in noord Botswana is opgeleid en werkzaam in het toerisme. De kleinschaligheid en de exclusiviteit maken een reis naar dit prachtige land, duurder dan andere safari bestemmingen (daar ontkom je niet aan) maar ook extra bijzonder. Wij bezoeken de accommodaties van Wilderness Safari’s, deze organisatie geeft bij het werven en opleiden van personeel altijd voorkeur aan mensen uit de omgeving.

Personeel Xigera Camp De vrolijke gids Emang

De Okvango Delta Een rivier loopt meestal naar de open zee. Het water van de Okavango rivier mondt sinds ca 10.000 jaar uit over 15.000km2 land. Hierdoor is de delta ontstaan.

Okavango Delta IMG_1709

Het water dat de delta binnenkomt is ongewoon puur. De wateren van de Okavangodelta zijn onderhevig aan seizoensgebonden overstromingen. Eilanden kunnen geheel onder water verdwijnen tijdens de overstroming (juni, juli) , en weer opduiken aan het eind van het seizoen (vanaf oktober).

IMG_2628_2

Tip (s) 1 Ik genoot van de geruisloze boottocht met de Mokoro door de delta. In alle stilte en rust genieten van de natuur. Mooier kan het niet. De lodge Little Vumbura, gelegen op een eiland aan de rand van de delta vind ik echt een aanrader. Let op in vakantieperiodes, in het hoog seizoen, moet deze intieme lodge maanden van te voren worden gereserveerd.  Je hebt hier een prachtig uitzicht, vanuit de lodge stap je zo in de Mokoro. Een tocht met een Mokoro wordt vanuit verschillende lodges ook met kinderen aangeboden. Voor kinderen vanaf een jaar of 10 lijkt mij dit een onvergetelijke ervaring.

IMG_2295 IMG_3071

Tip 2 Ha, en er is in de hele Delta (nog) vrijwel geen bereik. Voor de beeldschermgeneratie (verslaafden…moi!), is deze reis een hele goede digidetox:-)

Safari Wat betreft safarigebied is Botswana “the jewel in the crown”  Wij bezochten de Okavango Delta en Linyanti deze twee gebieden kennen en zeer groot aantal dieren. De delta trekt om die reden jaarlijks vele bezoekers. Maar ook het minder druk bezochte Linyanti is bijzonder. Linyanti heeft qua landschap sterke overeenkomsten met bekende park Chobe.

Voor vijf uur ’s morgens word ik luidruchtig gewekt door de natuur, kikkers maken de vreemdste geluiden, vogels roepen je om op te staan, de apen brullen, olifanten schuren tegen je tent aan:-) Het is tijd om op te staan! Tijd voor de ochtend gamedrive.

Wij hadden uitzonderlijk veel geluk, we hebben echt enorm veel wild gezien. Zoals: buffels, nijlpaard, waterbok, antilope, gnoe, giraf, krokodil, leeuw, luipaard  (2 keer!), hyena’s, een grote kudde Afrikaanse wilde honden, zebra’s, Knobbelzwijn, Luipaardschildpad, Maraboe, Afrikaanse Zeearend, Watervaraan, Beerbaviaan.. en heel veel olifanten.

IMG_2725_2 IMG_3178

Van de big 5 kwamen wij er vier (!!) tegen: de leeuw, luipaard, buffel en olifant. Dit is binnen de korte tijd dat wij deze reis maakte niet gebruikelijk.

Tip 3  Plan uw reis aan het begin van het regenseizoen. Vanaf ca. november, is het voor de meeste dieren, de periode om jongen te krijgen. Het land is droog, de dieren verzamelen zich rondom de drinkplaatsen. Bovendien wordt de periode vanaf november tot ca 20 december in de reisbranche gezien als laagseizoen, de tarieven voor zowel vlucht als accommodatie liggen een stuk lager. Een goede reisperiode voor wie niet aan schoolperiode is gebonden.

IMG_3184 IMG_3179  IMG_2143 IMG_3065

Informatie  Op Instagram onder de hashtag #vxamsterdam of #opreismetIris zien jullie eventueel nog meer berichten. Ik kan nog heel veel Botswana tips geven. En ervaringen delen over de accommodaties die wij hebben bezocht. Deze waren inderdaad het paradijs op aarde, maar kenden onderling ook belangrijke verschillen. Botswana kan bijzonder goed gecombineerd worden met Zambia, de Vic Falls en/of Namibië Graag informeer ik u hierover!

IMG_2598 IMG_1707

Kom vooral eens langs op het reisbureau! VakantieXperts Beethovenstraat 21 te Amsterdam.

Stuur een bericht naar amsterdamb@vx.nl vraag naar Iris Poels IMG_2220_2 Of bel 020-6734466

Woont u niet in de buurt? Geen probleem u kunt ons mailen. Of een afspraak maken we komen graag langs. Er waren nog andere VakantieXperts reisadviseurs mee op deze onvergetelijke reis. Stuk voor stuk zeer gemotiveerde en deskundige medewerkers, zoals:

Femy Sestu uit Haarle zie

Frank Sijbrands zie

Lucienne van der Stuyft zie

IMG_3112_2 IMG_2406_2 IMG_2361_2

Tot slot 

 

IMG_3199.JPG