Vakantieproeverij 


Hoe het verder moet met retail? Ik heb geen idee. Is het organiseren van events een must, om nog enige beweging in de consument te krijgen?  Veel deskundigen zeggen van wel. Alles lijkt vooral om de klantenbeleving te gaan.  “Retailers moeten zorgen dat hun experience relevant en gedifferentieerd is. Het moet de koper die overal toegang toe heeft, een ervaring geven met een sterke focus op personificatie. Voor de retailer betekent dit dat de volledige aandacht op verkoop en marges naar de klantbeleving zal gaan, om juist die gewenste omzet te realiseren. Dit wordt gerealiseerd door een volledige integratie tussen techniek, consumentfocus en de ondersteuning van welwillend winkelpersoneel.” (…Lees hier verder.)

Mensen kopen veel online. Heel begrijpelijk het is makkelijk en snel. Ik ben geen online shopper. Er zijn natuurlijk ook mensen die beide  regelmatig doen. Ik hou van de straat. Wel het liefste een straat met mooie karaktervolle panden en kleurrijke etalages. Goede horeca is een must. Een markt is fijn!  Maar een lelijke straat met reuring, zoals de Kinkerstraat in Amsterdam Oudwest, kan ik ook waarderen. Je ziet mij niet snel in een overdekt chique winkelcentrum. Ik heb er het geld niet voor, ik vind het saai. De populaire ouletstores gaan ook aan mij voorbij.

Waarom koop ik niet meer online? Het is efficiënt. Ik ben oud, dwz van ver voor het internettijdperk. De digitale wereld met al zijn mogelijkheden heb ik destijds wél direct omarmd. Als één van de eerste studenten in mijn jaar, kocht ik in de negentiger jaren een pc. Een enorm duur, lelijk groot, asfalt grijs bakbeest. Ik moest met mijn oppasbaantjes nog flink doorsparen, om het tekstverwerkingsprogramma Word Perfect te kunnen aanschaffen. De buurman moest komen helpen, om uit te vinden hoe het apparaat aan ging. Het internet heb ik altijd geweldig gevonden. Ik ben ook nu, nog steeds een onlinejunk. Echter online shoppen doe ik vrijwel nooit. Waarom niet?

Het koopgedrag van mensen. Vraag me niet waarom, maar het fascineert mij.

Op het fietsje door de stad struinen, opzoek naar een cadeautje, vind ik een aangenamer tijdverdrijf dan uren achter een beeldscherm zitten. Offline winkelen kost veel tijd. Dat klopt!  Maar online zoeken kan ook een tijdrovende klus zijn. Dit beeldkleven, doe ik toch al, vooral voor mijn werk. Het scheelt wel, dat ik bijv. nog maar zelden cadeautjes koop. Af en toe iets zoeken, is natuurlijk heel anders dan wanneer het een wekelijks plicht is. Een kleine overzichtelijke vriendenkring kan ik aanbevelen. Daarbij heeft mijn man, en hebben onze familie en vrienden, echt alles al. Een cadeau is daarom meestal, een avondje koken, een uitstapje of samen naar de film etc.(wat ik vervolgens weer vergeet..). De pubers willen van kleinsafaan, maar één ding: geld. De tijd dat ik me daar met allerlei opvoedkundige emotionele chantage argumenten tegen verzette (..een cadeau moet persoonlijk zijn, je moet er moeite voor doen, het zegt iets over je vriendschap …etc), die tijd kan ik mij niet meer herinneren. Dat ik in Amsterdam woon met een groot gevarieerd aanbod van winkels, maakt het natuurlijk ook een stuk leuker en makkelijker om offline te winkelen. Je fietst door een mooie stad, je ziet nog eens iets.


Ik wil zien, voelen en ruiken. Laat mij maar fietsen. In de loop der jaren nam de beschikbare vrije tijd wel af. Met een bescheiden modaal inkomen heb ik niet heel veel te besteden. Van het moment waar ik mijn geld aan uitgeef maak ik liever een leuk moment, dan dat ik mijn creditcard gegevens online invoer.

Je ontwikkeld natuurlijk ook je vaste adressen. Dat bespaart tijd. Zo koop ik onze wijn bij de Gouden Ton in de Utrechtsestraat, hier werkt Wilt. Wilt is goud. Hij weet precies wat ik lekker vind, en wat ik te besteden heb. Hij maakt contact. Kent zijn klanten goed. Op deze manier winkelen, dwz afgaan op het advies van de verkoper, is een keuze waarbij ik volledig vertrouw op de experise van de ondernemers cq retailer. Ik weet niets van wijn. Het is lekkere wijn of vieze wijn. De wijn van Wilt is altijd lekker.
In dit laatste aspect zie ik bestaansrecht en groei van veel retail: Ken je klant.

Het concept reisbureau wordt al jarenlang ten dode opgeschreven. Net zoals bijvoorbeeld de (papieren) krant. Je kan natuurlijk ook prima zonder reisbureau en krant leven. Beide zijn tegenwoordig voor veel mensen totaal overbodig. Maar niet voor iedereen. Het is een keuze. Zo wordt er bij het reisbureau waar ik werk nog steeds jaarlijks een mooie groei gerealiseerd. Vorige week is er weer een nieuwe medewerkster gestart. Het team groeit, en daarmee ook onze reiskennis. Deze groei komt vooral door de klanten die ons volledig vertrouwen. Klanten die wij goed kennen. Onze service gaat hierin heel ver. Er zijn klanten bij, van wie  wij volledig carte blanche krijgen voor het boeken van hun reizen. Wij sturen zonder overleg vooraf een reisvoorstel. Vaak ontvangen we binnen 24 een enthousiaste reactie, met de opmerking: boek maar!

En zo’n evenement als een vakantieproeverij waarom doen we dat dan? Omdat het leuk is om te doen. Work hard play hard.

Meer behoefte aan natuur, en dan vooral ruig en groen.

Een snel groeiende klantengroep, gaat deze zomervakantie doorbrengen in een prachtig groen en ruig landschap, in plaats van op het strand. We boeken meer reizen dan ooit naar Canada. Maar voor wie niet te ver wil reizen, Europa heeft heel veel mooie mogelijkheden. Scandinavië is al een tijd super populair. Schotland (collega Lieke is onze Schotlandexpert), Wales, Ierland zijn ook prachtig. Tip: Denk ook eens aan, de Portugese eilanden zoals Madeira en de Azoren. 

Hier zie je de Azoren. Voor de zomermaanden, juli en augustus is al veel volgeboekt maar met een beetje* gepuzzel lukt het ons tot nu toe nog steeds om voor iedereen een passende reis te boeken. Deze eilanden zijn qua klimaat, ook prima om in de herfst of wintermaanden te bezoeken.

* “beetje”is wel een understatement, collega Natasja was gisteren 3 uur (!) bezig om het voor elkaar te krijgen, om de reis 100% naar wens van de klant te boeken, maar het is gelukt!

Being a travel agent in Amsterdam in 2016

There was a time that being knowledgeable in providing the right information and advices about travel was enough to be a good travel agent. In 2016 this is not enough anymore. The travel agent industry continues to be a challenge, with still very low average annual incomes. The job of a travel agent is becoming more and more complex and stressful. Clients expect that we handle anything — and have the authority to do what needs to be done to satisfy customers. A lot of our time and energy is going to complex trips. The world is constantly changing. Nevertheless working at the travel agency gives you still the possibility to combine work and interests.

The last 5 years  my team did perform very well. I give you 3 reasons why I think we are succesful in this job:

1. We make contact

Get to know your client. Ask questions! Introduce yourself, be personal and onnest. Get to know their interest and their dreams. Invest more time in a loyal clients. We give our loyal clients highly personalized service, recommendations, whether online, by phone or in-person. They get the right amount of information at the right time through the channel they prefer. People are getting tired of waisting a lot off time on the internet.  We meet more and more people who after some bad experiences are loosing their faith in a faceless, nameless internetworld. I hope you do understand me, the internet is not our enemy, we love the internet. But we do also understand, if you want to spend a part of your income on a holiday, that you might appreciate it, that somebody takes responsibility that everything runs smoothly.

2. We inspire 

You know how you can easily book a trip on our own without using a travel agent. Probably you never contacted a travel agent like us. An allround travel agent like us, is getting rare. But I’m not sure if this trip would always be the same unforgettable trip, that you’d get through us. We and our customers visited so many places. Our knowledge and experience  is growing everyday. That’s also why we show where we’ve been. A good travel agent who have seen the world and visited many places on earth should share their experiences, it’s part of their job. 

Tip for colleagues: Social media offers of course this opportunity. But an old fashioned offline photo book, with your own personal story, will give a surprisingly good result.  And more important, it’s more fun! 


3 Be different

Working at the travel agency gives you the possibility to combine work and interest. Either if it’s food, architecture, nature, sport, books, photography, music etc you can use it in our job. We work with a team of very different characters and talents. The different ideas of the teammembers can be very helpful in responding to problems with complex journey’s and questions. We work in a open space, so we share the different ideas among the group. We love our job and respect each other ideas.

So use your talents be colorful, creative and different. 

Welkom!

Bienvenue! BE french

Het belooft een droge dag te worden komende zaterdag 25 juni tijdens ons Be French event in de Beethovenstraat. 
Wat gaan we doen:
 
1. Er komen tussen 10.00 – 17.00 ongeveer 80 kramen van antiek en brocante. Voor onze deur hebben wij ook een kraam met top spullen.
2. Bij #BEfrench hoort naar ons idee ook Tropisch Frankrijk! In samenwerking met Het Frankrijk Huis en Club Med hebben we een paar mooie aanbiedingen richting o.a. tropisch eiland Guadeloupe. Wij delen voor de eerste 10 klanten goed gevulde goodie bags uit.
3. En natuurlijk Parijs! Let’s go to Paris t/m 30 juni ontvang je bij ons; 50 euro korting op boekingen naar Parijs in samenwerking met Sunair Vakanties.
2. Er wordt geschilderd op het plein.
3. Er is een chansonnier & en een straatartiest.
4. Er is eten (crêpes, stokbrood met Franse kaas etc.) en drinken.
6. Vanaf komende zaterdag is er een Jeu des boulesbaan op het plein. Deze baan blijft tot 3 september liggen. Wie durft het aan om tegen ons team te spelen?:-)
5. En hopelijk zon.
 
13445445_619876434841788_7269485535794382150_n
IMG_7077

5 voordelen van boeken via een reisagent

Ruim een jaar van te voren starten met het organiseren van je vakantie is voor velen ongebruikelijk. Tijdig plannen lijkt niet in het karakter van de Nederlandse volksaard te liggen. Voor het hoogseizoen, dwz de zomervakantie en vooral de kerstvakantie, kan tijdig plannen geen kwaad. De maandagochtend vlak voor de zomervakantie, ontvangen we het éne overspannen  bericht na het ander. Deze berichten komen van mensen van wie het weekend bestond uit uren achter een beeldscherm turen. De overvloed aan reiswebsites, in combinatie met de krappe beschikbaarheid is ze te veel geworden. Aan ons de taak om de speld in de hooiberg te vinden. 

Een jaar van te voren een vakantie zoeken en boeken is misschien wat overdreven. Er zijn bestemmingen waar ik nadrukkelijk wel adviseer om tijdig te reserveren.  Namibië is zo’n voorbeeld. Voor Namibië telt dat het aantal accommodaties momenteel ronduit te klein is voor de vraag. Dit betekend dat mensen (gezinnen) die nu nog opzoek zijn naar overnachtingen voor aankomende zomervakantie teleurgesteld zullen worden. Je hebt fijn impulsief wat tickets geboekt, en komt er nu achter dat er op veel plekken geen geschikte overnachting meer te vinden is. Dit hoeft voor een avonturier zeker geen ramp te zijn. Dan slaap je knus een paar nachten in de auto. 

Zoals overal bepalen ook in de reisbranche, vraag en aanbod de prijs. De echte lastminutedeals zijn vrijwel uitsluitend van toepassing op de charterpakketreizen. Dit is niet wat mijn klantenkring zoekt, zij willen vaak kleinschalige authentieke accommodaties. In de luchtvaart en bij accommodaties, werkt men steeds vaker met flexibele tarieven. Laat boeken is vaak ook een stuk duurder. Daarmee bespeur ik af en toe in Amsterdam, ook wel een houding van: “Kijk ons eens vrije vogel zijn. Geld speelt bij ons geen rol.” Het je kunnen veroorloven om de vakantie laat te boeken geeft status.

Tijdig boeken en vooral je reis boeken via een reisagent heeft in deze stad, het imago van verschrikkelijk suf en ouderwets. Inderdaad wij geven ouderwetse service en aandacht. Ik merk dat hier steeds meer behoefte aan is.

5 voordelen van boeken via een reisagent

  1. Persoonlijke en betrokken reisadviseurs en landenspecialisten met ervaring en kennis die heel goed begrijpen wat je verwacht van een reis op maat.
  2. Uitstekende samenwerking met gerenommeerde luchtvaartmaatschappijen, auto- en camperverhuurders, accommodaties en toeleveranciers.
  3. Boek alles vis 1 organisatie in. Ofwel 1 duidelijk aanspreekpunt. Die alles van te voren regelt.
  4. Aanbetaling op pakketreizen van (meestal, hangt wel af van de voorwaarden) 15%.
  5. Biedt zekerheid en garanties. Aangesloten bij ANVR, SGR en het Calamiteitenfonds.

PS. De foto’s hieronder zijn allemaal met mijn telefoontje gemaakt. Er zijn echt veel mooiere beelden van Namibië te vinden. Ik deel het liefst mijn eigen ervaring. 

Another day at the office

Ruim 20 jaar werk ik, nu op een reisbureau. Waarvan ruim 12 jaar bij VakantieXperts Amsterdam Werken in de reisbranche zou eigenlijk van korte duur zijn, een soort tussenjaar. Het liep gelukkig anders, ik werk nog steeds met veel plezier en verbazing, op een reisbureau. Nu als leidinggevende in de Amsterdamse Beethovenstraat. Het is een boeiende branche en een bijzondere locatie om van hieruit de wereld aanschouwen.
Werken op een reisbureau laat je exotische plekken op deze wereld zien. Maar vandaag was het een bijzonder mooie dag in Nederland! Dat ik op een dag als vandaag heen-en-weer tussen Barneveld en Amsterdam zou vliegen, in een helikopter(!) had ik nooit verwacht. Een hele bijzondere verassing van Untamed Travelling ! We genoten ook nog van een voortreffelijke lunch bij restaurant C. Top dag!

Something went wrong

I ‘ve been asked (just like thousands others social media participants) to participate in a 7 day nature photography challenge. I needed to post one picture a day for seven days and nominate one person each day to pass this along so we could flood Facebook with great pictures of nature! I hate this kind of challenges, but something went wrong. This was my contribution to the flood;-)

1. Jellyfish; Mauve stinger (Pelagia noctiluca) parelkwal (of lichtende kwal) Formentera; Spain
The quality of the Formentera waters, unique for their transparency and turquoise colour, is due to the presence of the largest underwater meadows of Posidonia Oceanica in the Mediterranean Sea, declared a UNESCO World Heritage site in 1999.


2. Welwitschia mirabilis, Namib Desert
The Welwitschia is a unique plant that grows in the Namib desert. The plant pictured here is about 1000 years old (their lifepsan is between 400-1500 years).
The plant is only found naturally in the Northern coastal belt of the Namib Desert and the largest specimens are found about 70km inland from Swakopmund.


3. De Hors, Texel, the Netherlands
Slow down wonderfully in a fantastic environment. The beach on Texel is more than 30 kilometres long and can be found on the west side of the island. It starts with vast sand dunes at the southern tip of the island: De Hors.

4. A cute little frog – at Little Vumbura, Okavango Delta, Botswana.
Partner in business, Untamed Traveling gave me some unforgettable opportunities. For example the opportunity to do a beautiful Mokoro Excursions in the Okavango delta.
There is no better way of viewing game and capturing the essence of the Okavango than by traditional mokoro! The Okavango-born guide and poler will reveal the wiles and secrets of living in the Delta while you spot tiny frogs and colourful waterbirds. 

5. Alps, Val Thorens, France In this picture you’ll find at least 10 common smartphone photography mistakes. I’m not a photographer, I’m an amateur who likes to take pictures with a smartphone. I love traveling, I love to share my experiences. 


6. Flamingo’s, Flamingo Beach, Aruba Be a Flamingo (in a Flock of Pigeons!) Aruba is not so much known for its flamingos as much as its beaches and aloe. Flamingo beach is a private beach from the Renaissance Hotel in Aruba. Yep, private, but if you stay in Renaissence hotel it’s for free,  and you can buy a day pass at the hotel. They will bring you to the island by speedboat.


7. Bergiep (Ulmus glabra ‘Lutescens’) Reijnier Vinkeleskade. Amsterdam 

I love passing by this tree, nearly every day at my bike on my way to and from work – Vakantiexperts Beethovenstraat 21 Amsterdam. This tree shows me the beauty of the seasons. 

Look to the seasons when choosing your cures. ~Hippocrates

Future Islands song for you 😘: Seasons